Artículo de JV: Arabia Saudita alberga el Foro inaugural de Future Minerals


El Reino de Arabia Saudita está organizando el primer Foro de Minerales del Futuro. El foro, que se llevará a cabo del 11 al 13 de enero en Riyadh, fue creado para abordar dos de las preocupaciones más apremiantes que enfrenta el mundo hoy en día: (1) el acceso a los minerales críticos necesarios para impulsar la economía circular del carbono del futuro, y (2 ) un suministro más estable y confiable de estos minerales.

A medida que los países cambian a redes de energía y sistemas de transporte ecológicos, la demanda de cobre, litio, níquel, cobalto y elementos de tierras raras se dispara. El automóvil eléctrico promedio, por ejemplo, utiliza seis veces más minerales que un automóvil convencional, según la Agencia Internacional de Energía (AIE). El litio, el níquel, el cobalto, el manganeso y el grafito son cruciales para las baterías. Los sistemas eléctricos requieren grandes cantidades de cobre y aluminio, y se necesitan elementos de tierras raras para los imanes utilizados en las turbinas eólicas.

Sin embargo, estos metales son vulnerables a la escasez y a la volatilidad de los precios porque sus cadenas de suministro suelen ser opacas, la calidad de los depósitos disponibles está disminuyendo y las empresas mineras y de exploración de minerales se enfrentan a estándares ambientales, sociales y de gobierno (ESG) más estrictos.

El acceso limitado a depósitos minerales conocidos también está obstaculizando la transformación global hacia economías y sociedades más verdes y sostenibles. La AIE dice que tres países controlan actualmente más del 75% del suministro mundial de litio, cobalto y elementos de tierras raras. La República Democrática del Congo produjo el 70 % de la producción mundial de cobalto en 2019. Ese mismo año, China fue responsable del 60 % de la producción de elementos de tierras raras y refinó entre el 50 % y el 70 % del litio y el cobalto y casi el 90 % de los elementos de tierras raras. Australia es el otro jugador importante.

Su Excelencia Kalid Al Mudaifer, Viceministro de Asuntos Mineros de Arabia Saudita en el Ministerio de Industria y Recursos Minerales y presidente del comité organizador del Future Minerals Forum. Crédito: Foro de Minerales del Futuro.

El Reino de Arabia Saudita “está forjando un camino para convertirse no solo en un centro regional sino global para explorar y extraer los minerales críticos necesarios para esta transformación global”, dice Su Excelencia Kalid Al Mudaifer, Viceministro de Asuntos Mineros de Arabia Saudita en el Ministerio de Industria y Recursos Minerales.

“El país se basa en su sólido historial de minería de oro, aluminio y fosfato y tiene una gran dotación de metales y minerales. Durante muchas décadas, hemos realizado importantes inversiones en infraestructura de exploración y minería, y el sector minero ahora aporta US$17 mil millones a la economía saudí. También somos el cuarto mayor importador de metales del mundo”.

Para consolidar la posición del Reino como una jurisdicción minera global nueva y emergente, el Foro Future Minerals inaugural reunirá a representantes de los gobiernos regionales y las principales regiones mineras, como China, Canadá y Estados Unidos, e inversionistas de la industria minera global.

En su papel como presidente del comité organizador, Su Excelencia dice que el foro “mostrará cómo Arabia Saudita puede proporcionar un plan para construir y financiar una industria minera y de exploración de minerales moderna, responsable y sostenible para otros países en el Medio Oriente, Centro y y Asia Occidental, y África.”

“El foro proporcionará una plataforma para promover la extracción y el desarrollo de minerales en toda la región, al mismo tiempo que crea estructuras ESG de clase mundial y garantiza la resiliencia en las cadenas de valor de los minerales”.

Los participantes en el foro tendrán la oportunidad de discutir el financiamiento que sustentará esta futura industria minera “al ver de primera mano cómo el Reino ha establecido los marcos legales para transformar la industria minera que, si son adoptados por otros gobiernos regionales, podrían establecer la región como nuevas ‘tierras de oportunidad’ para la exploración y minería de minerales”, dice Su Excelencia.

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El programa Visión 2030 del gobierno saudí, continúa, proporciona el marco estratégico para reducir su dependencia del petróleo “diversificando su economía y transformando el sector minero”.

Un logro clave del programa ha sido el establecimiento de la nueva Ley de Inversiones en Minerales. La ley, que entró en vigencia el 1 de enero de 2021, ya ha transformado el marco legal y regulatorio del país para la minería, dice Su Excelencia al convertirlo en “uno de los más competitivos del mundo”.

La nueva ley proporciona “un marco legal claro y transparente para las solicitudes y aprobaciones de licencias mineras”, dice. “Ayudará a diversificar los ingresos al desbloquear el ecosistema de inversión en minería y conducirá al sector minero de Arabia Saudita en un camino hacia un crecimiento más sólido, además de proporcionar un modelo para otros gobiernos en la región y a nivel mundial”.

La ley ya ha comenzado a lograr resultados significativos, con 13 licencias de reconocimiento, 133 licencias de exploración y ocho licencias de explotación otorgadas durante los primeros diez meses de 2021.

Además, la estrategia minera del gobierno saudí ha definido cerca de 40 iniciativas diseñadas para crear una industria minera resiliente. Su Excelencia dice que las iniciativas aumentarán la producción futura y acelerarán la exploración y el desarrollo de los recursos minerales del Reino y “desbloquearán aún más el valor mineral estimado de 1,3 billones de dólares estadounidenses en todo el Escudo Árabe”.

El gobierno saudí también ha tomado medidas para reducir el riesgo de nuevas exploraciones en el Reino proporcionando acceso en línea a 80 años de información geológica, geofísica y geoquímica, incluidos 10 000 informes detallados sobre objetivos y prospectos mineros, a través de la base de datos geográfica nacional recientemente establecida.

Además, un nuevo estudio geológico de 700.000 kilómetros cuadrados de la región proporciona a los exploradores datos nuevos y actualizados sobre el Escudo Arábigo, que Su Excelencia agrega que “podría albergar depósitos de clase mundial similares en escala y valor a los descubiertos, por ejemplo, en el Escudo Canadiense”.

“Nuestra estrategia minera podría replicarse en otros países de la región para ayudarlos a explotar su riqueza mineral, transformando la región en la próxima gran jurisdicción minera”, explica Su Excelencia.

La industria minera global, dice, tiene que trabajar hacia operaciones más sostenibles al mismo tiempo que desarrolla nuevas tecnologías que reducen los costos y que pueden explotar depósitos con minerales de menor ley para producir los metales verdes necesarios para electrificar el mundo.

El Future Minerals Forum tiene como objetivo volver a imaginar el papel de la minería como una industria sostenible en la futura economía global, dice Su Excelencia. “Ayudará a consolidar la industria minera como un impulsor de valor para la sociedad al brindar una fuerza laboral sólida y cadenas de suministro responsables a medida que el mundo hace la transición a una economía de carbono circular”.

El Artículo de Joint-Venture anterior es CONTENIDO PROMOCIONADO patrocinado por FUTURE MINERALS FORUM y producido en cooperación con El minero del norte.



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