BHP adquiere una participación minoritaria en la empresa privada Kabanga Nickel


Menos de un mes después de abandonar una guerra de ofertas con Wyloo Metals por Recursos de Noront (TSXV: NOT) y sus activos de níquel Ring of Fire en Canadá, BHP (NYSE: BHP; LSE: BHP; ASX: BHP) está invirtiendo US$40 millones iniciales para obtener una participación accionaria del 8,9% en Kabanga Nickel, de propiedad privada, propietaria del depósito de sulfuro de níquel Kabanga en el oeste de Tanzania, uno de los más grandes listos para el desarrollo. depósitos de sulfuro de níquel en el mundo.

Luego, BHP tiene la oportunidad de invertir otros US$50 millones en Kabanga Nickel, lo que aumentará su participación en la empresa al 17,8%. (También se le ha otorgado el derecho de realizar más inversiones en la empresa en el futuro).

Además, BHP está invirtiendo US$10 millones en una empresa llamada Lifezone Ltd., propietaria de la tecnología de procesamiento. Lifezone tiene patentes en más de 150 países sobre su tecnología hidrometalúrgica, que según Kabanga es más rentable que la fundición, usa menos energía, tiene una huella más pequeña y garantiza que se producirá níquel, cobre y cobalto de grado de batería Clase 1 terminado en Tanzanía

Los fondos de la inversión de BHP, su primera inversión en el continente en muchos años después de vender su último activo en África (un depósito de mineral de hierro en Guinea) en 2019, se utilizarán para acelerar el desarrollo del depósito de Kabanga.

La empresa con sede en el Reino Unido espera la primera producción en 2025 y tendrá como objetivo una producción de 40.000 toneladas de níquel, 6.000 toneladas de cobre y 3.000 toneladas de cobalto al año. Kabanga Nickel dice que el depósito tiene una vida útil de la mina de unos 30 años y tiene un potencial de exploración adicional.

La inversión de BHP, dice Kabanga Nickel, “respaldará una aceleración en el desarrollo de la mina, incluido un programa de perforación metalúrgica mejorado para permitir la actualización del estudio de factibilidad definitivo y respaldar los planes de construcción para la refinería hidrometálica”.

Se espera que los estudios, continuó, se completen a fines de 2022, y “el desarrollo del sitio y la infraestructura ya está en marcha”.

Según Kabanga Nickel, “las estimaciones de recursos anteriores sugieren que el depósito contiene alrededor de 58 millones de toneladas de mineral que contienen alrededor de 1,52 millones de toneladas de níquel, junto con cantidades significativas de cobre y cobalto”. También afirmó que el depósito “ha contenido recursos equivalentes de níquel in situ estimados en 1,86 millones de toneladas y una ley equivalente de níquel in situ de 3,44%”.

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Citando estadísticas del Foro Económico Mundial, Kabanga Nickel también señaló que entre 2018 y 2030, se espera que la demanda de níquel Clase 1 de alta pureza aumente 24 veces.

“La calidad del yacimiento y su geología significan que el proyecto será una operación minera de la cuna a la puerta que producirá metales refinados de níquel, cobre y cobalto de Clase I en Tanzania, listos para ser utilizados por los OEM. [original equipment makers] y fabricantes de baterías sin ningún otro procesamiento”.

Kabanga Nickel fue fundada y es propiedad mayoritaria de Keith Liddell, Chris von Christierson y Peter Smedvig y sus familias. Los fundadores junto con la gerencia poseen más del 95% de la empresa.

La empresa se creó hace más de una década para invertir y asegurar depósitos de metales y minerales necesarios en energía ‘verde’ y para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y luchar contra el calentamiento global.

Kabanga Nickel es la empresa más reciente de los fundadores en el espacio de metales para baterías, donde sus productos finales de níquel y cobalto se suministrarán a la industria de baterías de iones de litio. Liddell creó Lifezone Ltd. para poseer y desarrollar en exclusiva los derechos patentados del proceso Kell, que es un proceso hidrometalúrgico que, según él, puede tratar el metal del grupo del platino y el mineral de oro refractario sin fundir ni usar cianuro, respectivamente. Von Christierson y Smedvig invirtieron en Lifezone en 2011.

Las otras inversiones de los fundadores incluyen Talga Group Ltd., en la que invirtieron en 2016. Talga Group posee un depósito de grafito de alto grado en Suecia. También invirtieron en Cornish Lithium, empresa que tiene un proyecto de litio en Reino Unido

En 2009, su primera inversión fue en Sedibelo Platinum Ltd., propietaria de una mina de platino en Sudáfrica.



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