Buckreef de Tanzanian Gold en camino de ser un importante productor de oro, dice el director ejecutivo Stephen Mullowney


Oro de TanzaniaEl proyecto de oro Buckreef (TSX: TNX; NYSE: TRX), al sur del lago Victoria y 110 km al suroeste de la ciudad de Mwanza en el centro-norte de Tanzania, está en camino de convertirse en la mina de oro más nueva de la región, según el director ejecutivo de la compañía. Stephen Mullowney.

El proyecto implica el redesarrollo de la mina de oro subterránea Buckreef, productora anterior, operada por una empresa minera estatal a fines de la década de 1980. La mina cerró en 1990 debido a los bajos precios del oro y la falta de capital de trabajo.

El área del proyecto Buckreef alberga más de 1.2 km de mineralización continua, con dos depósitos clave: Buckreef Main, que está abierto en todas las direcciones, y Buckreef West. La compañía también está avanzando en el trabajo en cuatro prospectos: Buziba, 20 km al este de Buckreef Main; Tembo, tres kilómetros al suroeste; Bingwa, cuatro kilómetros al este; y Pórfido Oriental, un kilómetro al este.

Tanzanian Gold está en proceso de eliminar los riesgos y hacer avanzar el proyecto a través de la puesta en marcha de una planta piloto de tratamiento de óxido a cielo abierto que actualmente funciona a 4,5 toneladas por hora a una planta mucho más grande de 36 toneladas por hora para una producción anual esperada. de 15,000 a 20,000 oz. de oro.

La compañía ha comenzado el proceso de licitación con posibles proveedores de servicios de ingeniería, adquisiciones y construcción para la planta, con una producción prevista para el primer semestre del próximo año a partir de una operación minera a cielo abierto.

Al mismo tiempo, la empresa ha iniciado un estudio de viabilidad para una planta de sulfuros. El estudio prevé una planta capaz de procesar hasta 2,7 millones de toneladas de material mineralizado anualmente y se espera que produzca entre 150.000 y 175.000 oz. de oro al año. El estudio debe completarse en los próximos 12 a 18 meses.

El rendimiento de la planta de prueba de óxido se explica al director ejecutivo Stephen Mullowney. Crédito: Oro de Tanzania.

En 2018, un estudio de prefactibilidad para una mina subterránea para el componente de sulfuro de Buckreef preveía una operación subterránea de 16 años con una producción de 51,000 oz. oro al año para una producción total de vida útil de la mina de 822.000 onzas.

Los costos de capital iniciales se fijaron en US $ 76,50 millones, con un presupuesto de US $ 22,95 millones para el capital de sostenimiento durante la vida útil de la mina. El estudio estimó un valor presente neto después de impuestos de 130,96 millones de dólares, basado en un precio del oro de 1.300 dólares la onza. y utilizando una tasa de descuento del 5%, con una tasa interna de rendimiento después de impuestos del 74% y una amortización de cuatro años.

El año pasado, la compañía actualizó la estimación de recursos minerales de Buckreef y describió 35,89 millones de toneladas medidas e indicadas con una ley de 1,77 gramos de oro por tonelada para 2,04 millones de oz contenidas. de oro y 17,82 millones de toneladas inferidas de 1,11 gramos de oro por 635,541 oz. de oro. La estimación de recursos utilizó una ley de corte de 0,4 gramos de oro.

Tanzanian Gold adquirió una participación del 55% en Buckreef de la minera estatal STAMICO en 2011. Según el acuerdo de empresa conjunta, Tanzanian Gold es el director del proyecto y STAMICO posee el 45% restante.

El proyecto se encuentra dentro del cinturón de piedra verde del lago Victoria, la tercera región productora de oro más grande de África, que también alberga AngloGold Ashantila mina Geita (NYSE: AU), a unos 13 km al norte de Buckreef, y Barrick(TSX: ABX; NYSE: GOLD) Mina Tulawaka, 30 km al oeste, y mina Bulyanhulu, 36 km al este.

“A menudo encontramos que los proyectos ubicados en bandas de piedra verde pueden tener una metalurgia bastante sencilla, lo que debería permitirnos hacer avanzar a Buckreef a la producción rápidamente”, dijo Mullowney en una entrevista.

En febrero, las pruebas metalúrgicas iniciales de muestras de testigos de diamantes con leyes de entre 0,54 gramos y 19,4 gramos de oro para el componente sulfuro del proyecto mostraron recuperaciones de oro de entre 85,3% y 95,4%. La empresa ya ha iniciado el proceso de modelado de tajos, uno de los componentes críticos del estudio de viabilidad de la planta de sulfuros.

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La proximidad de Buckreef a las operaciones mineras de clase mundial, señaló Mullowney, significa que se beneficia de una buena infraestructura regional y una fuerza laboral local con considerable experiencia en minería.

Se puede acceder al proyecto durante todo el año a través de una carretera totalmente pavimentada desde Mwanza hasta dentro de los 15 km del proyecto y luego por pistas sin pavimentar adecuadas para vehículos de dos ruedas motrices en la estación seca y vehículos de cuatro ruedas motrices en el temporada húmeda.

También se beneficia de estar conectado a la red eléctrica nacional y a la infraestructura existente, que incluye un eje vertical desaparecido, un vertedero a cielo abierto y de roca estéril, un pozo para las fuentes de agua doméstica, plataformas de lixiviación en pilas, así como edificios de oficinas y alojamiento.

“Buckreef está bajo una licencia minera especial permitida para operaciones de óxidos y sulfuros, lo que le permite avanzar de pequeña producción a gran producción sin necesidad de volver a obtener permisos”, explicó Mullowney, quien se incorporó a Tanzanian Gold en diciembre. Inmediatamente antes de unirse a la compañía, fue socio y director gerente de PricewaterhouseCoopers (PwC) de 2007 a 2020, donde dirigió el grupo Deals Mining de PwC Canadá, asesorando a las empresas mineras en fusiones y adquisiciones, captación de capital y evaluación estratégica.

Desde que se unió a Tanzanian Gold, Mullowney ha vuelto a capitalizar la empresa y ha reforzado su balance con dos aumentos de capital. La compañía ahora tiene alrededor de US $ 20 millones en tesorería, que es “suficiente para financiar nuestras necesidades comerciales a corto y mediano plazo”.

También se propuso cambiar la cultura de la empresa, incorporando un nuevo equipo directivo. En febrero, Andrew Cheatle, un reconocido geocientífico y líder intelectual de la industria en asuntos ambientales, sociales y de gobernanza (ESG), fue nombrado director de operaciones, y en marzo, Michael Leonard, quien pasó 17 años en Barrick Gold y tiene amplias relaciones con inversionistas. , experiencia en planificación financiera y desarrollo empresarial, como director financiero.

“Incorporar a Andrew y Michael fue un gran logro, ya que ambos aportan una experiencia significativa y nuevas ideas y conocimientos a la empresa”, dice Mullowney. “Nos estamos moviendo hacia una organización de tipo más empresarial, donde el equipo de gestión actúa más como propietarios y puede generar ideas para hacer avanzar el proyecto”.

En particular, el nombramiento de Cheatle refleja el creciente enfoque de la empresa en los problemas de ESG y los cambios recientes en la legislación minera de Tanzania, que pone un mayor énfasis en satisfacer las necesidades de las comunidades locales.

“Más allá del potencial mineral de Buckreef, lo que también me atrajo de este proyecto es que el momento es el adecuado para implementar nuestra ESG y RSC [Corporate Social Responsibility] programas al considerar el impacto del proyecto en los objetivos de sostenibilidad de las Naciones Unidas ”, dijo Cheatle en la misma entrevista.

Desde que adquirió su participación del 55% en el proyecto, Tanzanian Gold ha completado la diligencia debida preliminar del trabajo de exploración anterior, que incluye aproximadamente 30,000 muestras de suelo, 202,000 metros de perforación RC, 124,000 metros de perforación con núcleo de aire y 28,000 metros de perforación con núcleo de diamante realizado. por Iamgold (TSX: IMG; NYSE: IAG) entre 2006-2010. También ha comenzado su propio trabajo de exploración.

A principios de este año, un programa de perforación de cuatro pozos (374 metros) completado en Buckreef West identificó más de 400 metros de mineralización poco profunda, que permanece abierta a lo largo del rumbo hacia el norte y el sur y en profundidad.

Los aspectos más destacados incluyeron el sondaje BWDD0018, que cruzó 7 metros con 2.03 gramos de oro por tonelada desde 44 metros, y el pozo BWDD031, que arrojó 2.5 metros de 7.29 gramos de oro desde 46.1 metros, incluidos 0.5 metros de 4.46 gramos de oro.

Tanzanian Gold planea realizar un programa de perforación de 1.000 metros para proporcionar muestras para pruebas de variabilidad metalúrgica y mejorar los recursos minerales que actualmente se encuentran en la categoría inferida, y la perforación está programada para comenzar a fines del próximo mes.

La compañía también planea realizar perforaciones en las extensiones noreste y sur del depósito Buckreef Main.

“Existe una gran oportunidad para acelerar este proyecto extremadamente rápido y generar valor a medida que pasamos de la exploración a la producción”, dijo Mullowney. “También hay importantes ventajas de exploración en el proyecto. Entonces, son tiempos muy emocionantes para nosotros “.



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