Chevron desconecta el proyecto Kitimat LNG en BC


Kitimat LNG era el único otro gran proyecto de GNL en la escala del proyecto LNG Canada que parecía tener todavía la posibilidad de construirse, a pesar de que las decisiones finales de inversión al respecto se aplazaron. Varias otras propuestas importantes de BC se han abandonado.

“El retiro de Chevron del proyecto no es indicativo de una falta de demanda de GNL, sino más bien una incapacidad de los proyectos canadienses para competir”

Ian Archer, analista global de gas natural, IHS Markit

El retiro de Chevron del proyecto no es indicativo de una falta de demanda de GNL, sino más bien una incapacidad de los proyectos canadienses para competir, dice Ian Archer, analista global de gas natural de IHS Markit.

“La cancelación probablemente signifique que el proyecto está fuera de los libros durante una cantidad significativa de tiempo, si no completamente muerto”, dijo Archer a BIV News. “Lo único que queda son cosas pequeñas que están menos avanzadas con jugadores más pequeños que carecen de experiencia global en GNL.

“Desde que comenzó este proyecto, el mercado de GNL ha cambiado mucho y es muy, muy competitivo. Si no consigues rápidamente todos tus patos seguidos, puedes quedarte dominado rápidamente “.

Chevron posee una participación del 50% en el proyecto y el gasoducto de gas natural relacionado, pero ha estado tratando de deshacerse de su participación en el proyecto durante más de un año. Los propietarios del proyecto han cambiado de manos muchas veces desde que se propuso por primera vez.

“A pesar de los muchos desafíos planteados por covid-19, Chevron participó en un proceso para desinvertir mientras continuaba trabajando con su socio de empresa conjunta, Woodside, en actividades de proyecto acordadas que aportaron valor al activo o que eran necesarias para el cumplimiento normativo y operativo”. dice la compañía en su sitio web de Kitimat LNG.

Pero la empresa no ha podido encontrar un comprador.

“En este momento, la intención de Chevron es detener el trabajo de viabilidad adicional financiado por Chevron para el proyecto propuesto de Kitimat LNG”, dice la compañía. “Los demás activos de Chevron en Canadá no están incluidos en esta decisión. Esta decisión solo afecta el proyecto propuesto de Kitimat LNG ”.

Esos otros activos incluyen el Oleoducto Pacific Trails de 471 kilómetros propuesto, que está aprobado pero no construido, así como los activos de gas natural aguas arriba.

El otro socio del proyecto es Woodside Petroleum, una empresa australiana. No está claro si Woodside también planea abandonar el proyecto. El año pasado, informó un deterioro de $ 720 millones en Kitimat LNG.

En su informe financiero anual más reciente, Woodside parecía seguir comprometido con el proyecto canadiense.

“Woodside mantiene su compromiso de trabajar con nuestros accionistas para mejorar la competitividad de costos del proyecto propuesto”, dijo en su informe anual de 2020.

Sin embargo, ese informe se publicó antes de que Chevron anunciara que retiraría todos los fondos adicionales del proyecto Kitimat.

“Casi al mismo tiempo que Chevron estaba buscando vender su pieza, Woodside había mencionado que también estaban buscando desinvertir”, dijo Archer. “Así que ambos socios en Kitimat querían desinvertir, lo que nunca es una buena señal”.

Añadió que Woodside ya tiene “muchos hierros en el fuego” en Australia.

Ellis Ross, MLA liberal de Skeena y partidario de la industria del GNL, expresó su decepción con el último desarrollo.

“Dada la falta de apoyo provincial y federal, además de la renuencia de cualquiera que esté dispuesto a arriesgar la inversión en Columbia Británica, esperaba que este día no llegara”, dijo.

Dijo que el proyecto podría no estar necesariamente muerto, pero requeriría nuevos inversores.

“El certificado es seguro, la terminal y el derecho de paso de la tubería están asegurados”, dijo, “pero todo depende de que alguna empresa esté interesada en la participación accionaria”.

En una presentación reciente para inversionistas, el CEO de Chevron, Michael Wirth, dijo que la estrategia de la compañía es enfocarse menos en grandes megaproyectos y en proyectos más pequeños con mayores retornos.

“Nos hemos vuelto menos dependientes de proyectos de capital a gran escala”, dijo.

(Este artículo apareció por primera vez en Negocios en Vancouver)

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