Cierre de mina responsable a través de la investigación


La directora interina del Wits Mining Institute (WMI), la Dra. Ingrid Watson, habla con Minería interior sobre el papel de la investigación en lo que respecta a la política y la regulación con respecto al cierre y rehabilitación de minas.

¿Cuáles son las mejores prácticas en lo que respecta al cierre y rehabilitación de minas?

Idealmente, el proceso de cierre debería comenzar incluso antes de que se abra una mina, identificando los objetivos de cierre y planificando la mina teniendo en cuenta el cierre. Durante la vigencia de la operación, los fondos para el cierre – oficialmente llamado provisión financiera – deben reservarse, llevarse a cabo una rehabilitación progresiva y seguir desarrollando el plan de cierre. Una vez que cesan las operaciones mineras, la rehabilitación del sitio debe incrementarse junto con el monitoreo y el mantenimiento necesarios. Una empresa minera puede ceder el sitio una vez que reciba un certificado de cierre del gobierno, que requiere que la tierra esté en un estado ecológicamente sostenible para otros usos de la tierra.

El cierre de la mina es importante ya que permite que la empresa minera siga adelante y que la tierra sea devuelta a los propietarios o comunidades locales y utilizada para otros usos productivos de la tierra, según el plan de cierre de la mina, y de acuerdo con el entendimiento de que la minería es un uso temporal de la tierra. Sin embargo, aunque muchas minas se han cerrado (cesado de operaciones), quedan muchas menos que se han firmado y renunciado. Este es especialmente el caso de las grandes minas. Incluso con la evolución y la mejora de los criterios de cierre, la renuncia sigue siendo difícil de alcanzar.

El cierre y la rehabilitación de minas son una preocupación cada vez mayor en Sudáfrica y en todo el mundo, debido a que más minas grandes cierran o deben cerrar, pero con pocos estudios de casos de cierre exitoso. También existe una tendencia creciente de que los grandes operadores se deshagan de las inversiones antes del cierre y traspasen la responsabilidad a los operadores junior que no pueden abordar adecuadamente los impactos.

¿Qué legislación existe para regular el cierre y rehabilitación de minas en Sudáfrica?

La planificación del cierre ha sido un requisito legal en Sudáfrica desde 1991. Se establecieron requisitos adicionales con la implementación de la Ley de Desarrollo de Recursos Minerales y Petrolíferos (MPRDA) y, desde 2015, el cierre también se gestiona de conformidad con la Ley Nacional de Gestión Ambiental (NEMA) y su reglamento. Esta legislación se enfoca en la rehabilitación ambiental, con una consideración mínima de las comunidades locales y los impactos económicos del cierre. Estas preocupaciones se abordan parcialmente a través de los Planes Sociales y Laborales (SLP), y hay un enfoque cada vez mayor en los impactos sociales del cierre. Esto es importante porque, además de las preocupaciones ambientales, el cierre de la mina también tiene devastadores impactos sociales y económicos.

Estos incluyen la evidente disminución del empleo formal, a menudo con la proliferación de la minería informal, y la consiguiente disminución de la población, de manera significativa entre los hombres en edad de trabajar. Los patrones de asentamiento también cambian. Esto tiene implicaciones para el municipio y su obligación de brindar servicios.

¿Qué tan efectiva es la legislación?

A partir de una investigación realizada en el Wits Mining Institute, hemos descubierto que el cierre de una mina en Sudáfrica es problemático. Los certificados de cierre no se emiten según lo previsto por la legislación, en particular para las minas a gran escala. La investigación encontró que las operaciones a gran escala que extraen productos básicos con un impacto ambiental significativo no están siendo abandonadas; en otras palabras, no se están rehabilitando a un estado ambiental adecuado, aceptable y acordado, lo que ameritaría recibir un certificado de cierre por parte del gobierno. Solo aquellos con un impacto ambiental relativamente bajo están siendo abandonados.

Si bien esto puede deberse en parte a problemas administrativos dentro del gobierno, también es cierto que la restauración o rehabilitación a menudo es inalcanzable. Los impactos de la minería en el medio ambiente suelen ser devastadores e incluyen hidrología alterada, fragmentación del hábitat, contaminación de la tierra y su contribución al cambio climático. El costo de la rehabilitación es a menudo prohibitivo y subestimado. La evidencia de una región minera ‘cerrada’ sin impactos permanentes aún no se ha demostrado o predicho con certeza en la planificación.

Ads By Alkali

Lo que esto significa es que varias minas y comunidades pueden quedar en el limbo. Las empresas mineras no pueden seguir adelante y la tierra no se está entregando para usos alternativos de la tierra que podrían contribuir a los medios de vida.

¿Qué papel juegan los institutos terciarios en términos de cierre y rehabilitación de minas?

Las instituciones terciarias ofrecen un espacio independiente donde se pueden considerar los diversos temas asociados con el cierre y rehabilitación de minas. Creo que esta perspectiva más amplia es necesaria para examinar el cierre de la mina desde una perspectiva regional durante períodos de tiempo más largos. Una universidad facilita el interrogatorio en profundidad del sistema más amplio y puede aportar una variedad de disciplinas para abordar un solo tema. El Wits Mining Institute se enorgullece de su perspectiva interdisciplinaria y actúa como un puente entre la academia y la práctica de la industria.

¿Puede mencionar algunos resultados de investigaciones anteriores sobre el cierre y rehabilitación de minas?

A partir de una investigación realizada en el Wits Mining Institute, hemos descubierto que el cierre de una mina en Sudáfrica es problemático. Nuestra investigación revisó la concesión de certificados de cierre, ya que durante mucho tiempo se había especulado que no se habían concedido certificados de cierre desde la implementación de la MPRDA. La investigación encontró que los certificados de cierre efectivamente se estaban otorgando, pero solo para sitios de prospección y minas de pequeña escala, que tienen un impacto ambiental relativamente pequeño. No se abandonaron grandes minas de importancia ambiental durante el período que se examina. Además, la emisión de certificados de cierre varió significativamente entre las oficinas regionales, siendo la tasa de éxito de las solicitudes generalmente baja y la emisión de certificados llevando mucho tiempo. Esto habla de la ineficacia de la legislación actual, la incapacidad para rehabilitar minas con éxito y la capacidad del gobierno.

Un segundo cuerpo de trabajo analizó cómo la minería impulsa el cambio del paisaje y las consecuencias de esto al cierre. Utilizando los campos de oro de Free State como estudio de caso, encontramos que las consecuencias sociales, ambientales y económicas de la extracción a largo plazo son significativas en las regiones de recursos, y que las medidas existentes para abordarlas son inadecuadas. Un enfoque regional para el cierre de minas donde se desarrollan planes para la región, en lugar de derechos mineros individuales, y donde hay más colaboración entre empresas, puede ser más efectivo.

¿Cómo pueden las empresas mineras beneficiarse de la investigación sobre el cierre y rehabilitación de minas?

En WMI y Wits University en general, tenemos algunas asociaciones muy exitosas con la industria, que abordan problemas relacionados con un sitio minero específico o con el sector en general. Esta investigación está luego disponible para la industria. Tenemos la suerte de tener una serie de becas patrocinadas por la industria, donde la investigación de los estudiantes puede estar directamente relacionada con un problema en un sitio de mina.

¿Algún pensamiento final que le gustaría agregar?

La minería es necesaria para impulsar la economía verde, ya que las tecnologías de energía renovable utilizan cantidades significativas de minerales. Se prevé que la minería aumentará. Por lo tanto, es de vital importancia que el desempeño de ESG en la minería continúe mejorando y que mejoremos en el cierre de minas. Si no podemos cerrar las minas de manera responsable, entonces no deberíamos abrirlas.



Source link

Agregar un comentario