Cumplimiento en minería en medio de Covid-19


Los requisitos de cumplimiento para la industria minera son cada vez más importantes a medida que Covid-19 continúa sacudiendo la industria.

Por Janine Espin *

La planificación y preparación son esenciales para emprender proyectos mineros nuevos o ampliar antiguos, independientemente de su tamaño. Ya sea a gran escala o artesanal, la necesidad de que las minas cumplan con las normas y sean éticas, a medida que pasan por los largos procesos requeridos en las solicitudes de derechos de prospección, se destaca por las implicaciones para el medio ambiente, la economía y las comunidades en las que operan las minas. El cumplimiento requiere cumplir con varios requisitos reglamentarios, como los planes sociales de trabajo (SLP), el cumplimiento del impuesto al carbono y una variedad de otras consideraciones ambientales. Aquí es donde la elección del socio de cumplimiento adecuado puede ser fundamental para encontrar el equilibrio entre mitigar los impactos adversos en la comunidad y el medio ambiente y, al mismo tiempo, garantizar la sostenibilidad y la rentabilidad del proyecto minero en sí.

Consideraciones ambientales, socioeconómicas y legales

Al solicitar derechos mineros sobre un terreno, hay una serie de pasos a seguir y requisitos reglamentarios que deben cumplirse. Desde un perspectiva ambiental, es necesario realizar una Evaluación de Impacto Ambiental (EIA), así como la investigación del impacto potencial de las actividades mineras en las comunidades circundantes. Desde el punto de vista medioambiental, el impacto de la minería no puede subestimarse. Desde temblores de tierra, polvo, ruido y contaminación del agua, los posibles impactos adversos de las actividades mineras están bien documentados. Esto hace que sea importante para las organizaciones mineras mostrar cómo planean minimizar el daño y el riesgo durante y después de las operaciones mineras. Se deben tomar disposiciones para el cumplimiento del impuesto al carbono, mientras que desde una perspectiva socioeconómica, es necesario que las organizaciones mineras presenten un SLP para mostrar cómo las operaciones mineras contribuirán al desarrollo económico de la comunidad local a lo largo del ciclo de vida de la mina, como así como la planificación para la rehabilitación del terreno una vez que cesen las operaciones. Estos requisitos de cumplimiento no se pueden cumplir de forma aislada, porque los factores ambientales, socioeconómicos y legales están todos inextricablemente entrelazados, lo que requiere un enfoque holístico.

Requisitos estrechamente entrelazados

Un SLP es un componente obligatorio de una subvención minera, y este plan suele tener una validez de tres a cinco años y se transfiere al nuevo propietario si se vende la mina. El SLP prevé, entre otras cosas, vivienda y desarrollo de habilidades para los trabajadores y empleados de la mina. También prevé programas de mejora social y económica para las comunidades que rodean las minas o las áreas de envío de mano de obra y debe ocuparse del cierre de la mina y la rehabilitación ambiental. Este plan también debe incluir arreglos para la transición laboral cuando la mina llegue al final de su vida útil, mediante la mejora de las habilidades para que los empleados tengan las herramientas para navegar en el mercado laboral.

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Si bien el marco actual para los SLP no incluye disposiciones para el cumplimiento del impuesto al carbono, sería beneficioso unir estos cumplimientos. El incumplimiento de la EIA o la SLP puede resultar en la auditoría del derecho minero de una organización, que luego puede ser revocado. Covid-19 también ha agregado otra capa de cumplimiento desde una perspectiva de salud y seguridad, para minas nuevas y existentes. La minería es una actividad de alto riesgo específicamente en las operaciones mineras subterráneas que implican trabajar en condiciones cercanas con otras personas. Por lo tanto, mantener a los trabajadores seguros significa cumplir con los requisitos del Equipo de Protección Personal (EPP) y ofrecer la vacuna cuando esté disponible para la población.

Cumplimiento en minería en medio de Covid-19
Janine Espin es MD en EDS.
Elegir el socio de cumplimiento adecuado

Dada la naturaleza entrelazada de los requisitos de cumplimiento para la industria minera, es aconsejable adoptar un enfoque holístico. Para lograr esto, las empresas deben encontrar un socio de confianza a quien se puedan subcontratar las tareas de manera segura y no solo una empresa especializada en cumplimiento que simplemente marque las casillas. Además, el socio de cumplimiento debe estar interesado en el panorama general: reunir las consideraciones comunitarias, ambientales y económicas para garantizar que se cumplan los objetivos correctos. Por lo tanto, el socio deberá tener un conocimiento profundo del lado comercial de la minería, teniendo en cuenta el elemento humano para llegar a un término medio para todas las partes interesadas y las comunidades involucradas. Los especialistas en cumplimiento deben tener un conocimiento profundo de todos los flujos de trabajo de cumplimiento (ambientales, socioeconómicos y legales) que utilizan tecnología inteligente para administrar y monitorear el cumplimiento. Además, esto asegura que la rentabilidad de la minería no se produzca a expensas indebidas de las comunidades circundantes o del medio ambiente.

* Janine Espin es la directora general de Soluciones de desarrollo económico (EDS)



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