El uranio de fisión avanza en el estudio de viabilidad de PLS


Con la reciente finalización por Uranio de fisión (TSX: FCU; US-OTC: FUCCF) de un programa de verano geotécnico de 72 hoyos en el proyecto insignia Patterson Lake South (PLS) en Saskatchewan, según lo programado y con todos los objetivos cumplidos con éxito, dijo el presidente y director ejecutivo Ross McElroy a The Northern Miner. el trabajo requerido para completar un estudio de viabilidad ha tenido un “comienzo muy fuerte”.

El proyecto principal de la compañía con sede en Kelowna, Columbia Británica, alberga el depósito Triple R. Este depósito de uranio grande, de alta ley y cerca de la superficie ocurre dentro de una tendencia mineralizada de 3,18 km a lo largo del Corredor Conductivo del Lago Patterson.

La propiedad comprende 17 reclamaciones contiguas por un total de 31.039 hectáreas. Se encuentra geográficamente en el margen suroeste de la cuenca Athabasca de Saskatchewan, notable por albergar los depósitos de uranio de mayor grado y las minas operativas a nivel mundial. El depósito tiene una de las huellas mineralizadas laterales más grandes de depósitos comparables en la histórica región de la Cuenca Athabasca y permanece abierto en múltiples direcciones.

En 2019, Fission completó primero un escenario de desarrollo híbrido a cielo abierto y subterráneo y siguió con un estudio de prefactibilidad solo subterráneo. “Si bien ambos estudios de minería mostraron resultados positivos, los resultados del estudio solo subterráneo mostraron méritos más sólidos en la mayoría de los criterios medibles”, dice McElroy en una entrevista.

Con la finalización de los estudios de prefactibilidad, los siguientes pasos importantes para el proyecto PLS son completar un estudio de viabilidad, embarcarse en la fase de evaluación ambiental (EA) y avanzar en las actividades de permisos, gobernanza ambiental y social, incluida la firma de acuerdos de participación y financiación de la capacidad. con los titulares de derechos clave afectados.

El estudio de prefactibilidad subterráneo recomendó que la empresa adelantara el proyecto PLS a un estudio de factibilidad, para lo cual la empresa inició el trabajo de campo durante junio.

McElroy dice que el trabajo de factibilidad comenzó con la Fase 1, que comprende una extensa recopilación de datos mediante perforación y otros trabajos de campo. El estudio de factibilidad sigue los resultados del estudio de prefactibilidad de la compañía que detalla un escenario de minería solo subterránea, que ha delineado el potencial de PLS para ser una de las minas de uranio de menor costo operativo en el mundo.

Vea una entrevista en video con el presidente y director ejecutivo de Fission, Ross McElroy aquí.

Se espera que el trabajo de la Fase 1 se complete en el segundo trimestre de 2022. Al mismo tiempo que el trabajo de campo de la Fase 1, un programa de perforación de testigos de 25 pozos dirigido a la zona R840W, comenzó a mediados de junio. El programa de perforación R840W apunta a actualizar la mayor parte del recurso R840W a la categoría indicada, que potencialmente se incluiría en el modelo de recurso utilizado para el estudio de factibilidad. En septiembre, la empresa anunció que había designado a Tetra Tech Canada como consultor principal para el estudio de viabilidad.

“La segunda fase del estudio de factibilidad implica el diseño de la mina, basándose en los datos recopilados de la Fase 1 para refinar aún más el diseño de la mina subterránea, los planes de infraestructura de superficie y la instalación de manejo de relaves. Pronto se anunciarán planes más detallados para la Fase 2 ”, dice McElroy.

Fission ha disfrutado de un éxito continuo en la exploración y el desarrollo durante los últimos siete años, lo que le ha permitido a la empresa financiar sus operaciones mediante el financiamiento de acciones en un sector de uranio difícil y un entorno de mercado de capitales desafiante para las empresas de exploración minera.

La mineralización de uranio del depósito Triple R en PLS ocurre dentro del Corredor Conductivo del Lago Patterson. Se ha rastreado mediante la perforación de testigos en aproximadamente 3,18 kilómetros de longitud de rumbo este-oeste en cinco zonas mineralizadas separadas, que en conjunto componen el depósito Triple R.

De oeste a este, estas zonas son R1515W, R840W, R00E, R780E y R1620E. McElroy dice que Triple R ha evolucionado a lo largo de los años hasta convertirse en un gran depósito de uranio de alto grado controlado estructuralmente, alojado en un sótano y cerca de la superficie.

El agujero de descubrimiento (PLS12-022) se anunció el 5 de noviembre de 2012, a partir de lo que ahora se conoce como la zona R00E.

Las zonas R1515W, R840W y R00E componen la región occidental del depósito Triple R y se encuentran en tierra, donde el espesor de la sobrecarga es generalmente de entre 55 y 100 metros.

R1515W es la más occidental de las zonas y está definida por perforación a aproximadamente 90 metros de longitud de rumbo, aproximadamente 68 metros de ancho y aproximadamente 220 metros de vertical y donde la mineralización permanece abierta en varias direcciones.

El R840W está a unos 515 metros al este a lo largo del rumbo de R1515W y tiene una longitud de rumbo definida por el taladro de unos 430 metros. R00E está a unos 485 metros al este a lo largo del rumbo de R840W y la perforación se define a unos 115 metros de longitud del rumbo.

La zona R780E y las zonas R1620E componen la región este del depósito Triple R. Ambas zonas están ubicadas debajo del lago Patterson, donde la profundidad del agua es generalmente inferior a 6 metros y el espesor de la capa es de aproximadamente 50 metros.

La zona R780E está a unos 225 metros al este de R00E y tiene una longitud de rumbo definida por la perforación de unos 945 metros. R1620E se encuentra a unos 210 metros a lo largo del rumbo al este de R780E y tiene una longitud de aproximadamente 185 metros.

McElroy subraya que la mineralización a lo largo de la tendencia del corredor del lago Patterson sigue siendo prospectiva a lo largo de la huelga en direcciones oeste y este y que el 80% de la propiedad aún no se ha explorado.

Las rocas del basamento dentro de la tendencia mineralizada se identifican principalmente como rocas volcánicas máficas con diversos grados de alteración. La mineralización se encuentra dentro y asociada con intrusivos volcánicos máficos con diversos grados de silicificación, ensamblajes minerales metasomáticos y grafito hidrotermal.

Fission ha realizado un progreso constante en los últimos meses hacia el logro de los objetivos del estudio de viabilidad.

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El 27 de septiembre, Fission anunció la finalización de un programa de perforación geotécnica de 72 pozos.

“La evaluación de datos preliminares indica que la ubicación de la infraestructura propuesta, incluido el declive, los pozos de ventilación, las reservas, la instalación de manejo de relaves y los edificios del molino, es óptima”, dice McElroy.

Sin embargo, se requerirán más pruebas de laboratorio para confirmar la evaluación inicial. El programa de simulacros se completó con éxito y con retrasos mínimos.

El 7 de septiembre, la compañía anunció los resultados del escintilómetro de su perforación de trabajo de prueba metalúrgica y geotécnica del verano de 2021 en la zona R840W. Se habían completado cuatro pozos metalúrgicos y tres pozos geotécnicos como parte del trabajo de campo del estudio de factibilidad de la Fase 1.

McElroy dice que los siete pozos intersecaron la mineralización, con los cuatro orificios metalúrgicos y los dos geotécnicos cruzando amplios intervalos de mineralización.

“Es de destacar que el pozo PLS21-MET-004 (línea 615W) cruzó 50,3 metros de mineralización continua, incluidos 28,5 metros de radiactividad compuesta total de más de 10,000 cuentas por segundo (CPS) (con un pico de 65,500 cps). La perforación del trabajo de prueba metalúrgica y geotécnica en el R840W es parte de la recopilación de datos en previsión de que la zona del R840W se incluirá en el estudio de factibilidad ”, dice McElroy.

El 30 de agosto, la compañía anunció los resultados del escintilómetro de su programa de perforación de actualización de recursos del verano de 2021 en la zona de 840W. Los 25 pozos alcanzan la mineralización, y 19 interceptan intervalos significativos de radiactividad de más de 10,000 cps. Esto incluye PLS21-624 (línea 630W), que cruzó 57,5 ​​metros de mineralización continua, incluidos 19,15 metros de radiactividad compuesta total a más de 10,000 cps (con un pico de 62,400 cps).

“El objetivo de la perforación de recursos de verano fue mejorar la mayor parte de la zona R840W disminuyendo el espacio entre las intersecciones mineralizadas del pozo de perforación con el objetivo de actualizar a la clasificación indicada, para su uso potencial en el estudio de factibilidad”, dice.

En julio, la compañía anunció ensayos de su programa de perforación de invierno de 2021 en la zona R780E. Los 20 hoyos arrojaron intercepciones anchas en múltiples intervalos apilados en cada hoyo, con 15 hoyos en intervalos de alto grado. El programa apuntó a áreas de mineralización de categoría inferida para actualizarla a la categoría indicada para su inclusión en el próximo estudio de factibilidad.

Es de destacar que el pozo PLS21-602 (línea 915E) cruzó 69,5 metros de mineralización de uranio compuesto total en múltiples intervalos apilados, incluidos intervalos como 4,5 metros con 18,63% de óxido de uranio en un intervalo más amplio de 14,5 metros al 6,11% de U3O8.

McElroy dice que la zona R840W es la segunda más grande de las cinco zonas de alto grado que componen el depósito Triple R. Aunque el R840W se ha utilizado en la estimación de recursos globales para el depósito Triple R, no se consideró en el análisis económico del estudio de prefactibilidad porque se clasificó como un recurso inferido.

El depósito Triple R alberga actualmente un recurso indicado compatible de 102,36 millones de libras de uranio, contenido en 2,216 millones de toneladas con una ley promedio de 2,1% U3O8. También tiene un recurso inferido de 32,81 millones de libras U3O8 retenido en 1,22 millones de toneladas al 1,22%, con recursos minerales reportados a una ley de corte de 0,25%.

Toda la acción de valor agregado se está llevando a cabo en un contexto de mejora de los fundamentos del uranio.

McElroy cree firmemente que la demanda mundial de uranio está aumentando, impulsada por el auge de la construcción de reactores nucleares en curso. “El sentimiento del uranio, como lo demuestran las inversiones gubernamentales en pequeños reactores nucleares y reactores tradicionales, y las declaraciones políticas de fuerte apoyo de países como Estados Unidos, Reino Unido y China, se está fortaleciendo”, dice McElroy. “Este es el resultado del enfoque cada vez mayor en la energía limpia y la demanda mundial de energía eléctrica en constante aumento”.

Además, años de precios bajos del uranio han llevado al cierre de operaciones de uranio de mayor costo y a una inversión mínima en nuevas fuentes de producción.

En 2017, el número de reactores nucleares en las etapas combinadas de construcción, planificación y propuesta alcanzó el nivel más alto en 25 años. Según McElroy, la cantidad de uranio requerida por las empresas de servicios públicos actualmente descubierta por los contratos continúa aumentando rápidamente.

El resultado es un ajuste gradual del equilibrio entre oferta y demanda.

“Como tal, la gerencia es optimista sobre las perspectivas a largo plazo para el mercado de uranio y está comprometida a desarrollar su depósito Triple R en PLS mientras continúa explorando en busca de ocurrencias adicionales de alto grado en la propiedad”, dice McElroy.

“Fission Uranium tiene la suerte de tener su propiedad ubicada en la provincia políticamente estable y favorable a las inversiones de Saskatchewan”, dice. “Saskatchewan está constantemente clasificada entre las mejores jurisdicciones del mundo para inversiones mineras”.

En el momento de la publicación, las acciones de Fission cotizadas en Toronto cotizaban a 93 centavos cada una, capitalizando la compañía en aproximadamente $ 601.08 millones. A pesar de haber bajado de los máximos recientes de 1,25 dólares, la equidad sigue subiendo casi un 260% durante los últimos 12 meses.



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