Fuera de la era del carbón y en la era del almacenamiento


Seydou Kane, director gerente para Sudáfrica en Eaton, considera el cambio desde el carbón hacia las energías renovables, y el potencial para un futuro mercado energético de microrredes en Sudáfrica.

La capacidad de generación de energía de Sudáfrica está dominada por los combustibles fósiles, y esta fuente representa el 91,2% de la energía del país, según el Plan Integrado de Recursos de 2019. Si bien es probable que el país continúe recurriendo al carbón como su principal fuente de generación de electricidad, los planes están en marcha para diversificar la combinación energética de Sudáfrica. Con múltiples proyectos solares ya en funcionamiento, junto con numerosos parques eólicos que también producen energía, está más claro que nunca que Sudáfrica está en camino de obtener hasta el 25% de su combinación energética de energías renovables para 2030. Si el futuro del Sur La energía africana dependerá cada vez más de las energías renovables; el almacenamiento eficaz será vital para conectar mejor estas fuentes de energía a la red. El almacenamiento de energía también será clave para hacer que nuestra infraestructura energética nacional sea más resistente y, lo que es más importante, para permitirle depender cada vez más de fuentes de energía limpia.

Aprender a depender de las energías renovables

La energía renovable se ha tratado durante mucho tiempo con escepticismo. Algunos legisladores argumentan en contra de las fuentes de energía renovable por considerarlas poco confiables, y esto ha resultado en un mercado de montaña rusa para las energías renovables, ya que las políticas a veces cambian rápidamente, aparentemente sin tener en cuenta el impacto en beneficios como el empleo y la independencia energética. Sin embargo, el costo cada vez menor de las energías renovables a medida que avanza la tecnología ha mantenido el crecimiento del mercado sudafricano, aunque más lentamente de lo necesario para cumplir con los compromisos establecidos para la reducción de carbono. Un argumento importante en contra de las energías renovables es que no producen una carga de base consistente como los combustibles fósiles. El estribillo común es que el viento no siempre sopla y el sol no brilla por la noche. Por supuesto, esto es cierto, pero debe recordarse que estamos en una transición hacia un futuro más limpio, no es un cambio de la noche a la mañana. Llevará tiempo, pero llegará el día en que utilicemos completamente energía renovable y limpia. Esto se está acelerando por la caída del costo del almacenamiento de la batería, que ayuda a optimizar el uso de energía renovable intermitente en la red, lo que abre aún más la posibilidad de alimentar a Sudáfrica con energía limpia y renovable mientras nos alejamos más de nuestra dependencia de los combustibles fósiles.

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Fuera de la era del carbón y en la era del almacenamiento
Seydou Kane es el director gerente para Sudáfrica en Eaton.

Cuando las fuentes de energía renovable generan más energía de la que requieren las empresas o los hogares, el exceso se puede almacenar de forma segura. Esta energía puede luego liberarse durante los momentos de máxima demanda, lo que significa una menor necesidad de generación de combustible convencional. Esto reduce la huella de carbono del suministro energético de Sudáfrica. Aún mejor, esta energía se puede ubicar en cualquier lugar de la red o en hogares de consumidores privados, de modo que las empresas y las casas puedan ayudar a eliminar las emisiones nocivas y ahorrar costos. Para cumplir con los objetivos globales de reducción de emisiones e impulsar una economía nacional con bajas emisiones de carbono, tendremos que aprender a confiar en las energías renovables. El despliegue de soluciones pioneras de almacenamiento de energía será crucial en este proceso mientras intentamos integrar la sostenibilidad dentro de la red energética nacional.

Crear una red más resistente con una ‘economía detrás del medidor’

Otra aplicación cada vez más interesante del almacenamiento son las microrredes que pueden planificar de manera eficiente y económica la generación y distribución de energía local, al tiempo que aumentan la confiabilidad. La implementación de almacenamiento y generación de energía distribuida localmente puede diseñarse para permitir que partes de la red y las instalaciones críticas funcionen independientemente de la red nacional más grande cuando sea necesario, ayudando a reducir el potencial de apagones imprevistos. Los sistemas de almacenamiento que forman parte de estas microrredes, ya sean grandes o pequeñas, también pueden proporcionar servicios auxiliares a la red, fortaleciendo nuevamente el rendimiento y reduciendo el uso de generación de carbono. El almacenamiento de energía brinda a las empresas y los consumidores el poder de elegir para optimizar sus costos de energía y les brinda flexibilidad para el futuro. Ya estamos viendo agregadores avanzados que trabajan con las empresas para educarlas e informarlas sobre el dinero adicional que se puede ganar mientras respaldan la transición a una red energética más inteligente y respetuosa con el medio ambiente.

La oportunidad de inversión

La inversión en almacenamiento aún debe aumentar para garantizar que las fuentes de energía renovables puedan superar la brecha creada por la disminución en el uso del carbón. El precio cada vez más bajo de la tecnología de almacenamiento de energía en la actualidad está creando una oportunidad de inversión cada vez más viable y atractiva, pero muchas empresas sudafricanas aún no son conscientes de este potencial. La tecnología de almacenamiento de energía puede ser complicada de entender desde una perspectiva comercial cuando se trata exactamente de cómo ahorrará dinero para un sitio en particular. Sin embargo, la opción de vender el excedente de energía a la red a través de servicios auxiliares abre nuevas fuentes de ingresos que ayudan a compensar el costo de la electricidad y fortalecen drásticamente el caso de uso comercial. La adaptación del marco regulatorio de Sudáfrica para eliminar las barreras de entrada en el mercado de servicios auxiliares facilitará esta opción y respaldará mejor el desarrollo de una red energética saludable. El cambio hacia un futuro más limpio ya se está produciendo a medida que Sudáfrica se aleja del carbón y se dirige a las energías renovables. Eskom El director ejecutivo, Andre de Ruyter, afirmó que la energía renovable tendrá que tener un lugar en la cartera de energía del país si la empresa de servicios públicos alguna vez va a proporcionar energía confiable, además de reconocer que la empresa no puede seguir violando las leyes ambientales. El almacenamiento de energía acelerará esta tendencia y ayudará a garantizar un suministro de electricidad limpio, estable y rentable para el país.



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