Iluka intensifica los planes de diversificación de tierras raras


Crédito: Fotografía de David Broadway / Iluka Resources

Iluka Resources ha recibido el respaldo del gobierno australiano para comenzar un estudio de viabilidad en una refinería de tierras raras en la operación Eneabba en Australia Occidental.

En una carta del Ministro de Comercio, Turismo e Inversiones, Dan Tehan, y del Ministro de Recursos, Agua y Norte de Australia, Keith Pitt, se hizo hincapié en la alineación del estudio con la estrategia de minerales críticos del gobierno.

“Damos la bienvenida a la propuesta revisada de Iluka para desarrollar una planta integrada de producción de óxido de tierras raras en Eneabba”, decía la carta.

“Esperamos con interés el resultado del estudio de viabilidad de Iluka y el proceso de diligencia debida independiente.

“El Gobierno de Morrison se centra en el crecimiento del sector de minerales críticos de Australia, capturando más valor de nuestros recursos al pasar al procesamiento posterior y diversificar las cadenas de suministro globales”.

A principios de mayo, el gobierno subrayó su intención de diversificar las cadenas de suministro con una inversión de 20 millones de dólares en una estrategia de recursos globales.

La estrategia buscará aprovechar la reputación confiable e ingeniosa que Australia ha desarrollado para recuperarse de la pandemia de COVID-19.

En respuesta a la carta, el director gerente de Iluka, Tom O’Leary, dijo que los planes de desarrollo eran tentadores pero que no eran seguros.

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“La refinería de Eneabba representa una oportunidad emocionante para la empresa, en consonancia con nuestros planes de larga data de diversificar hacia tierras raras”, dijo O’Leary.

“No es una oportunidad sin riesgos, ni una que buscaremos a cualquier costo, particularmente dados los retornos proyectados de nuestro negocio de monacita de fase dos”.

Iluka ha continuado las conversaciones con Export Finance Australia (EFA) para organizar un apoyo financiero sustancial para el proyecto de la refinería, y la EFA y la Oficina de Facilitación de Minerales Críticos (CMFO) han reconocido la alineación positiva del proyecto con las prioridades gubernamentales.

La carta era franca en su apoyo a Iluka que buscaba más apoyo financiero.

“El gobierno continuará trabajando con los proponentes de proyectos de minerales críticos y tierras raras, incluidos aquellos que podrían suministrar concentrados a la refinería de Eneabba, para considerar opciones de apoyo”, decía la carta.

“Lo alentamos a que continúe comprometiéndose con EFA y CMFO para avanzar en su proyecto.

O’Leary se complació en recibir un apoyo tan genuino del gobierno en el proyecto de la refinería.

“Me ha impresionado la calidad del compromiso que Iluka está recibiendo sobre estos asuntos y la carta de los ministros Pitt y Tehan es un paso adicional, importante y de construcción de confianza en este sentido”, dijo O’Leary.



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