Impacto económico de la tecnología y la automatización en una pandemia


La pandemia de COVID-19 ha dado lugar a un conjunto único de desafíos dentro de la industria minera y el resto del mundo.

Por el Dr. Nombasa Tsengwa *

Aspectos de nuestra vida diaria, así como de la economía mundial, se han visto obligados a sufrir cambios importantes para mantenerse al día con la pandemia.

La oportunidad presentada a las empresas por la pandemia, en muchos casos, ha sido el impulso necesario para impulsar el ritmo sobre la perfección cuando se trata de tecnología pruebas y adopción.

Migración de la minería mecanizada a la automatización

La migración de Exxaro de la minería mecanizada a la automatización comenzó mucho antes de COVID-19; la pandemia ha acelerado el ritmo de nuestro viaje de transformación digital, pero es algo que hemos priorizado durante un tiempo. Nuestra mina de Belfast es digital y está conectada, y utiliza ciencia de datos, automatización y trabajadores conectados para aumentar el rendimiento, optimizar los costos operativos y promover la innovación y la sostenibilidad. Hemos implementado rápidamente ‘la nueva forma de trabajar’, que es digital, lo que ha llevado a modelos comerciales reinventados y habilitando el trabajo remoto.

La industria minera de clase mundial de Sudáfrica puede generar riqueza adicional y crear nuevas oportunidades de empleo a gran escala. A medida que la pandemia continúa y se están implementando programas de vacunación en algunos países, no debemos perder el impulso de esta transformación digital acelerada. La tecnología y la automatización pueden ayudarnos a aumentar la productividad, proteger nuestra fuerza laboral, disminuir los costos y ayudar a combatir el cambio climático, contribuyendo así a la economía de Sudáfrica.

Un paso estratégico obvio para las empresas mineras de África es centrarse ahora en los avances tecnológicos que promueven la seguridad en el lugar de trabajo, reduciendo el riesgo de incidentes de salud y seguridad. Se ha tenido que implementar y acelerar la nueva tecnología para adaptar las operaciones y los procesos a las condiciones cambiantes; esto incluye la detección y preselección de COVID-19 para mantener las minas y las comunidades circundantes más seguras. Los riesgos para la salud y la seguridad pueden aliviarse no solo mediante la mejora de los sistemas de salud y saneamiento, sino también mediante la capacidad de la empresa para trasladar las operaciones en línea a una plataforma basada en la nube, lo que facilita la continuación de las operaciones en cualquier momento y lugar. Las prácticas comerciales mejoradas también ayudan a identificar áreas de preocupación que deben abordarse y permiten una intervención inmediata, un componente crítico para garantizar la continuidad del negocio.

Esto significa que cuando ocurra el próximo evento tipo COVID-19, las empresas mineras se verían menos afectadas, ya que las operaciones pueden continuar de forma remota, con empleados separados por una distancia saludable o por pantallas.

Garantizar que el sector minero de África no se quede atrás

A nivel internacional, la automatización y la tecnología se están adoptando en el sector minero a medida que se adopta “Mine 4.0”. Debemos asegurarnos de que el sector minero de África se mantenga al día con esta transformación digital; de lo contrario, no podremos competir en lo que respecta a precios o productividad.

El trabajo y la industria minera deben trabajar juntos para establecer un camino a seguir que preserve la salud y la seguridad, aumente la productividad y tenga en su centro los mejores intereses de las comunidades mineras. Tanto la mano de obra como la industria deben considerar cómo acelerar la implementación de la automatización y las operaciones remotas, lo que podría haber mitigado el cierre de operaciones de algunas minas como resultado de la pandemia COVID-19.

Operar maquinaria de forma remota es una distancia física en su forma más extrema, ya que garantiza que los empleados puedan trabajar lejos de sus colegas y de las áreas donde corren mayor riesgo. Si la industria y la mano de obra trabajan juntos para volver a capacitar y mejorar la mano de obra para estas nuevas tecnologías cuando sea posible, beneficiará a todas las partes interesadas: empleados, empresas, comunidades y nuestro país.

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Impacto económico de la tecnología y la automatización en una pandemia
La Dra. Nombasa Tsengwa es MD de Minerales en Exxaro Resources. (Crédito: Exxaro Resources)

Las decisiones tomadas por las empresas mineras deben ser beneficiosas para el perspectiva a largo plazo del negocio. Somos responsables de implementar estas nuevas tecnologías de una manera socialmente responsable, sin dejar de ser conscientes de los posibles problemas éticos que puedan surgir como resultado, como el desempleo, la distribución de la riqueza y el potencial invasivo involuntario de los dispositivos conectados.

Debido al tamaño de la industria y la naturaleza del negocio, realizar los cambios necesarios para facilitar las opciones y cambios como la transformación digital requiere una inversión considerable. Estas inversiones a menudo implican asistencia financiera con períodos de amortización prolongados, lo que dificulta la adaptación a los cambios rápidos, ya que las empresas deben considerar las implicaciones de costos a largo plazo. Las empresas pueden mitigar los riesgos financieros mediante el uso de modelos de escenarios; analizar las incertidumbres controlables de la oferta y la demanda y los factores desencadenantes que afectan los ingresos y los costos; y formular planes de respuesta que consideren los gastos de capital que requieren estos planes. Una vez que se haya tomado la decisión de invertir en tecnologías nuevas e innovadoras, las empresas podrán cosechar los beneficios de un mundo hiperconectado.

Con una dotación excepcional de minerales, la industria minera sudafricana tiene el potencial de suministrar más productos básicos a los mercados mundiales, si podemos aprovechar la tecnología y la automatización.

Transformación económica y medio ambiente

Investigar muestra que el daño ambiental es menor en los países de bajos ingresos, sin embargo, a medida que los ingresos comienzan a aumentar, también lo hace el potencial de daño ambiental. A medida que las industrias crecen y se desarrollan, comienzan a tener un efecto más dañino en nuestro medio ambiente.

Encontrar formas de desarrollar industrias de una manera respetuosa con el medio ambiente debe convertirse en una prioridad y, como tal, es necesario invertir en tecnología verde. El Acuerdo de París busca promover el crecimiento y el desarrollo económico sostenible al tiempo que busca activamente formas de reducir el impacto del calentamiento global. Exxaro se compromete a hacer nuestra parte para reducir nuestra huella de carbono y luchar contra el calentamiento global, por lo que uno de nuestros objetivos es ser carbono neutral para 2050. En nuestro viaje hacia la sostenibilidad, hemos descubierto que adoptar nuevas tecnologías ecológicas es clave para lograr estos objetivos.

Crear un entorno más seguro para los empleados y las comunidades circundantes.

La tecnología y la automatización también pueden ayudar a salvaguardar la salud y el bienestar de las comunidades. A raíz de la pandemia de COVID-19, la industria ha implementado protocolos de salud y seguridad más estrictos para proteger a los empleados y las partes interesadas. Se ha aprovechado la tecnología para establecer medidas de preselección, rastreo de contactos e incluso equipos de protección personal inteligentes. De esta manera, las empresas mineras están configurando comportamientos más saludables en el lugar de trabajo que deberían continuar mucho después de la pandemia.

La pandemia y la amenaza del cambio climático nos han demostrado que la economía africana no puede crecer y desarrollarse sin una inversión adecuada en nuevas tecnologías, eso es cierto para el sector minero y también para todos los demás sectores de la economía. Esto requerirá un compromiso continuo tanto del sector público como del privado para garantizar que África no se quede atrás cuando tenga lugar la Cuarta Revolución Industrial.

* La Dra. Nombasa Tsengwa es MD de Minerales en Exxaro Resources.



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