La Asociación del Carbón de Canadá responde a la prohibición de las minas de carbón térmico de Ottawa


La Asociación del Carbón de Canadá dice que la reciente prohibición de Ottawa sobre nuevos proyectos de minería de carbón térmico o los planes para expandir las minas existentes por motivos de daño ambiental conducirán a que la brecha del mercado se llene con carbón de calidad inferior de otros lugares.

Según el presidente de la asociación, Robin Campbell, el carbón térmico canadiense se considera de muy alta calidad y tiene un bajo contenido de azufre en relación con los estándares mundiales.

“La pérdida de carbón de Canadá probablemente será reemplazada por la producción de otros países que no tienen el mismo compromiso con nuestros altos estándares”, dijo en un comunicado en respuesta al anuncio federal el 11 de junio.

Al anunciar la nueva medida de política, el ministro de Medio Ambiente, Jonathan Wilkinson, dijo que el producto a granel que genera energía era el contribuyente más significativo al cambio climático.

“La extracción y el uso continuos de carbón térmico para la producción de energía en el mundo va en contra de lo que se necesita para combatir eficazmente el cambio climático y aprovechar las oportunidades económicas que presenta”, dijo Wilkinson.

La política está en línea con las regulaciones presentadas en 2018 por el gobierno canadiense para eliminar gradualmente la electricidad tradicional de carbón para 2030.

Los datos del gobierno clasifican a Canadá como el cuarto mayor exportador mundial de carbón metalúrgico o siderúrgico con 57 millones de toneladas en 2019, de las cuales se exportaron 37 millones de toneladas y se importaron otros ocho millones de toneladas. Alberta y Columbia Británica produjeron el 83% del carbón metalúrgico de Canadá, compuesto por un 47% de carbón térmico y un 53% de carbón metalúrgico.

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La Asociación del Carbón dice que apoya los objetivos de cambio climático sostenible. Aún así, le preocupa que la política no refleje “el progreso significativo” que se está logrando en la tecnología de captura, almacenamiento y uso de carbono (CCSU).

“Ya estamos viendo resultados positivos de la tecnología CCSU en Canadá, y esto puede permitir que el carbón siga siendo una parte asequible de la combinación de energía mientras se cumplen los objetivos climáticos. Hoy en día, el carbón todavía genera más de un tercio de la generación de electricidad mundial, y se espera que continúe hasta al menos 2040 ”, dice Campbell.

La asociación también dice que comprende y reconoce las preocupaciones sobre la contaminación por selenio aguas abajo de las principales minas de carbón.

“La industria ha adoptado, y seguirá adoptando, un enfoque de ‘línea de defensa múltiple’ que forma parte del proceso de diseño de la mina. Confiamos en que estos enfoques satisfarán los requisitos tanto provinciales como federales ”, dice Campbell.

Aguas abajo de las minas de carbón de Columbia Británica y Alberta, los legisladores en Montana, en los EE. UU., Tomaron medidas recientemente para reducir los niveles de selenio permisibles, incluso en el río Kootenai y el lago Koocanusa, que se extiende a ambos lados de la frontera entre Montana y BC.

La reglamentación sigue a un informe condenatorio de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. En septiembre de 2019, que señala las minas de carbón de Elk Valley de Teck Resources como la fuente de niveles elevados de selenio en los cursos de agua río abajo.

La asociación proporcionará análisis y recomendaciones más detallados sobre el manejo del selenio a través de un informe de expertos preparado por Guy Gilron y Gord McKenna con fecha del 7 de junio. El informe se adjuntará a la presentación pendiente de la asociación al Comité de Política del Carbón de Alberta en los próximos días.



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