La exploración en el proyecto Magino de Argonaut produce resultados emocionantes


Aproximadamente cuatro meses después de la construcción planificada de dos años de Argonaut Gold’s (TSX: AR) El nuevo proyecto de piedra angular de Magino en el noreste de Ontario, el progreso fluido y los resultados alentadores de nuevas exploraciones tienen al director ejecutivo Peter Dougherty en un estado de ánimo con visión de futuro.

Si bien Argonaut está tachando los hitos de construcción iniciales en la construcción de la mina de $ 480 a $ 510 millones, la compañía continúa informando intercepciones de oro de alta ley de iniciativas de exploración en curso debajo y junto a los límites definidos a cielo abierto del proyecto.

Dougherty dice que cuanto más profunda perfora la empresa en Magino, mejores son las calificaciones. Perforación en curso en 2,14 millones de oz. la propiedad de reserva encuentra cada vez más evidencia de características compartidas con los análogos más cercanos del depósito, Alamos Goldla mina Island Gold (TSX: AGI) inmediatamente al lado (1,22 millones de onzas en reservas), y Minas de oro Wesdome‘(TSX: WDO) Eagle River (581.000 onzas en reservas), a unos 70 km en huelga al oeste.

La propiedad Magino se encuentra en el distrito de oro Goudreau-Lochalsh del campamento de oro de Wawa, que a su vez se encuentra dentro del cinturón de piedra verde de Michipicoten de la Provincia Superior de Archean. El cinturón de piedra verde de Michipicoten se describe como una colección estructural y estratigráficamente compleja de rocas volcánicas, sedimentarias e intrusivas que se metamorfosearon en facies de esquistos verdes y anfibolitas.

Las zonas cercanas al tajo Elbow y Central están emergiendo como nuevas áreas prioritarias de exploración que muestran una prometedora continuidad de oro de alta ley.

“En un mundo perfecto, queremos continuar realizando perforaciones de relleno en cercas más densas en estos depósitos para incorporarlos en cualquier estudio económico conceptual que considere un escenario de 20.000 toneladas por día tan pronto como sea posible”, dice Dougherty en una entrevista. “Para cuando presionamos el botón verde en la producción de Magino, queremos presionar continuar con el estudio de viabilidad de expansión simultáneamente”.

La compañía está trabajando para reunir las estimaciones de recursos iniciales para las zonas Central y Elbow para fin de año.

Los depósitos Central y Elbow están en el punto más cercano, a solo 120 metros de los trabajos de Island Gold. La diferencia crítica es que donde la exploración anterior solo llegó a una profundidad de 300 metros en Magino, Alamos y Wesdome ahora están perforando a profundidades de 1,500 metros, acercándose a los 2,000 metros. “La proximidad a los análogos y la perforación poco profunda hasta la fecha presagia excepcionalmente bien para la oportunidad de valor que la perforación continua en Magino podría desbloquear. Queremos colocar una envoltura mineralizada alrededor de los tajos abiertos, y eso puede darnos la confianza de que tal vez algún día veamos una mina subterránea ”, dice Dougherty.

“Ya vemos un camino claro para duplicar el rendimiento en Magino a 20.000 toneladas por día, lo que equivale a unas 300.000 oz. por año. Tiene el potencial de crear empresas para nosotros ”, dice Dougherty. “Magino es verdaderamente un activo valioso y estratégico. Al hacer avanzar a Magino, estamos ejecutando nuestra visión de transformar Argonaut “.

Mientras tanto, gracias al éxito de exploración de la compañía en las zonas Elbow y Central el verano pasado, el equipo de exploración solicitó a la administración más fondos para hacer un seguimiento de los emocionantes resultados en el oeste. “En todos mis años en este negocio, nunca había visto que sucediera algo como lo que sucedió con nuestros geólogos. Les dimos fondos adicionales, perforaron y atacaron las nuevas zonas Escocia, 42, Sandy y Sur ”, dice Dougherty.

En el trimestre de marzo, la compañía completó otros 4.895 metros de perforación en Magino y 936 metros de perforación exploratoria de primer paso en estos objetivos distritales recién definidos.

La perforación reciente en la zona sur ha arrojado intercepciones convincentes, como 10 metros con una ley promedio de 19 gramos de oro por tonelada, incluidos 6,3 metros a 30,2 gramos de oro por tonelada y 3,1 metros a 47,1 gramos de oro por tonelada, que a su vez incluye un intervalo de leyes más alto de 1,3 metros con 112 gramos de oro.

“Estamos muy satisfechos con las calificaciones, y cuando miramos a nuestros vecinos, nos damos cuenta de que esos son los tipos de calificaciones que ven en profundidad. Así que, teniendo en cuenta que ni siquiera nos hemos acercado a esas profundidades, estamos muy emocionados de volver allí para el trabajo de seguimiento ”, dice.

El trabajo de exploración ha logrado extender la longitud del rumbo de la zona sur a 1,5 km, y permanece abierta hacia el oeste y en profundidad.

Argonaut ha presupuestado $ 11,5 millones para la exploración de Magino este año. Se espera que cuatro equipos de perforación apunten a horizontes más profundos, y que otro trabaje a cielo abierto.

La junta de Argonaut aprobó la construcción en octubre del año pasado, seguida de la presentación de la primera fase de garantía financiera con la provincia de Ontario y el Plan de cierre del proyecto Magino en enero.

La empresa ha adjudicado un contrato fijo de ingeniería, adquisiciones, construcción y puesta en servicio (contrato EPC) a Ausenco, una empresa de gestión de ingeniería y construcción. El contrato EPC cubre la construcción de la planta de procesamiento de Magino y otras partes del proyecto previo al desarrollo. También cubre alrededor del 40% del desembolso de capital del proyecto de carbón en pulpa de 10,000 toneladas por día.

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Se espera que la operación de molienda Magino a cielo abierto logre la primera producción a tiempo y dentro del presupuesto a principios de 2023 a una tasa de 150,000 oz. por año a costos totales de sostenimiento (AISC) de US $ 711 por oz. durante 17 años. Se espera que la producción total sea de alrededor de 2 millones de oz. de toda la base de recursos actual de aproximadamente 5 millones de onzas.

Calculado a un precio del oro asumido de US $ 1,250 por onza, un estudio de factibilidad de 2017 estimó el valor actual neto después de impuestos de Magino de US $ 288 millones y una tasa interna de rendimiento del 19,5%.

Dougherty enfatiza el enorme potencial de exploración en el proyecto de terrenos abandonados que apuntala la ascensión estratégica de Argonaut al codiciado estado de nivel medio.

La compañía está emergiendo luego de una metamorfosis de tres años de un productor junior de costo relativamente alto con una vida útil corta a un productor intermedio de menor costo con una vida útil prolongada. Y dados sus sólidos resultados en el trimestre de marzo, Argonaut avanza hacia el logro de esos objetivos estratégicos.

La compañía ha registrado recientemente una producción récord trimestral de oro equivalente de 59,704 oz, principalmente gracias a los exitosos cambios en sus minas El Castilo Complex y La Colorada, con sede en México. Combinados, la producción récord y los altos precios del oro y la plata generaron un flujo de caja operativo de 27,7 millones de dólares y una utilidad neta de 27 millones de dólares, esta última cifra superior a la pérdida de 9,5 millones de dólares del año pasado.

El desempeño es evidencia de la ejecución exitosa de la estrategia de reestructuración corporativa de tres vertientes, siendo la primera la obtención de efectivo de las operaciones mejoradas existentes.

La compañía también anunció una actualización de recursos y reservas en marzo. Las reservas totales aumentaron un 46% a 6,8 millones de oz. oro, principalmente en función de su adquisición en julio de 2020 de Alio Gold y el proyecto Ana Paula, en Guerrero México. Con eso, la gerencia tachó el segundo elemento de la lista de tareas pendientes, que era reemplazar las onzas agotadas.

La tercera parte del plan es hacer crecer la cartera de desarrollo, de ahí la inversión continua en exploración en Magino y La Colorada en Sonora, México, donde la compañía canadiense también está disfrutando del éxito en exploración.

La perforación reciente se ha enfocado en vetas de oro de alta ley debajo del tajo El Crestón, produciendo resultados extraordinarios. Destacaron intercepciones de 12,2 metros con 98,9 gramos de oro y 30,3 gramos de plata, y otra de 21,3 metros con 44,6 gramos de oro y 274,9 gramos de plata.

“Siempre ha sido nuestra intención realizar una prueba de perforación debajo del tajo El Crestón para determinar si la mina La Colorada tiene el potencial de pasar de una mina a cielo abierto a una mina subterránea en el futuro. Estos resultados de oro y plata de alta ley superaron ampliamente nuestras expectativas y obviamente justifican la perforación de seguimiento ”, dice.

Los resultados podrían ayudar a Argonaut a trazar una ruta para extender la vida útil de la mina.

Cerro del Gallo en Guanajuato, México, es el próximo proyecto de desarrollo de Argonaut y está en proceso de obtención de permisos. El proyecto alberga un estimado de 453 millones de oz. oro en reservas probables.

Dougherty espera que el proyecto de bajo costo logre el hito crítico en cualquier momento, seguido de una decisión de desarrollo en poco tiempo. El plan de mina del proyecto de la etapa de prefactibilidad actualmente captura alrededor de 1,6 millones de oz. de los casi 3 millones de oz. recurso y agrega aproximadamente 77,000 oz. por año a un AISC de aproximadamente US $ 667 por oz. durante una vida útil de la mina de 15 años hasta el perfil de producción general.

“Estos proyectos mantienen un fuerte apalancamiento ante el aumento del precio del oro. Magino y Cerro del Gallo entregan un VAN combinado (con una tasa de descuento del 5%) de más de $ 1.2 mil millones a US $ 1.900 de oro ”, dice Dougherty. “Estoy aquí para decirles que creo que tenemos la oportunidad de prolongar nuestras vidas aún más con ambos”.

La gerencia también está evaluando otras oportunidades para aumentar el valor del activo de Ana Paula en etapa inicial después de que un acuerdo para venderlo fracasara a fines de marzo.

Las acciones de Argonaut que cotizan en Toronto han ganado alrededor del 4% en lo que va de año y cerraron a $ 2,85 por acción el 14 de mayo. Con casi 295 millones de acciones ordinarias en circulación, la compañía tiene una capitalización de mercado de $ 884 millones.



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