La minería canadiense puede suministrar los metales para un futuro de energía limpia


Si el liderazgo en acción climática y las mejores prácticas ambientales valen la pena, entonces el sector minero canadiense es una industria que merece el apoyo total de Canadá y del mercado global.

Y si un marco regulatorio sólido para el desempeño ambiental, el creciente apoyo indígena y un historial superior en derechos humanos son puntos de referencia igualmente importantes, entonces el sector minero de nuestro país está en el camino correcto.

Más allá de los metales que contribuyen a gran parte de nuestro mundo moderno, centrémonos por el momento en los vehículos eléctricos (EV). Son vistos por un número creciente de consumidores aquí y en el extranjero como una forma importante de ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y mejorar la calidad del aire en muchas ciudades en desarrollo.

Reconozcamos también que los vehículos eléctricos también vienen con una huella ambiental incorporada en virtud del hecho de que las baterías de los vehículos eléctricos requieren ciertos metales adicionales en comparación con los vehículos a gasolina. Pero eso no quiere decir que no se deban producir vehículos eléctricos. De hecho, ocurre lo contrario, y la producción de estos recursos debe ser de alta calificación para proveedores como Canadá que tienen los más altos estándares ambientales.

Primero, las comparaciones del ciclo de vida de los vehículos eléctricos y los vehículos de gasolina convencionales han demostrado que los vehículos eléctricos, cuando funcionan con baterías cargadas con electricidad limpia, compensarán el déficit ambiental de la batería en tres años mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Obviamente, los vehículos de gas convencionales siempre emitirán GEI mientras el vehículo esté en funcionamiento, por lo que nunca se produce una compensación similar.

En segundo lugar, debido al liderazgo ambiental de Canadá en la minería, yo diría que la huella adicional generada por la fabricación de la batería del EV simplemente significa que deberíamos producir esas baterías con minerales, metales y tecnología canadienses.

En tercer lugar, y quizás lo más importante de todo, Canadá está bendecido con una abundancia de cobalto, grafito, litio y níquel, los minerales necesarios para hacer realidad las baterías eléctricas de próxima generación.

Naturalmente, el argumento va mucho más allá de los vehículos de pasajeros. Piense en trenes, camiones, autobuses y barcos, y en aplicaciones industriales como excavadoras y excavadoras.

Y hace poco menos de un año, Harbour Air de Vancouver, la aerolínea de hidroaviones más grande de América del Norte, junto con magniX, la compañía que impulsa la revolución de la aviación eléctrica, completaron el exitoso vuelo del primer avión comercial totalmente eléctrico del mundo.

Claro, los obstáculos persisten. El funcionamiento de la batería en climas fríos presenta desafíos y aún queda trabajo para resolver ese problema. Pero en materia de producción de energía global, normalmente recurro a la Agencia Internacional de Energía (AIE) y sus puntos de vista sobre los desafíos y oportunidades energéticos actuales y futuros. Esto es lo que dice la IEA sobre el crecimiento potencial de los vehículos eléctricos.

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La IEA pronostica que la producción de vehículos eléctricos podría llegar a 43 millones de unidades por año para 2030, con una producción valorada en más de 567 mil millones de dólares, y que para 2040 el mercado internacional de almacenamiento de energía podría atraer inversiones por 662 mil millones de dólares, con la batería de iones de litio. constituyendo un aspecto clave de este desarrollo.

Para fines de este año, Vale Canada, subsidiaria de la minera brasileña Vale, anunció recientemente que espera tener más de 20 vehículos a batería operando en cinco de sus minas de Ontario, algunas de las cuales serán suministradas por vehículos mineros eléctricos canadienses. fabricante Rokion. Según la compañía, los vehículos eléctricos complementan los esfuerzos de Vale Canada en términos de reducción de gases de efecto invernadero y carbono, permitiendo beneficios operativos al tiempo que reducen los impactos ambientales.

Pero no son simplemente los recursos naturales, los trabajadores calificados y el compromiso con la innovación de Canadá lo que nos ayudará a competir. Al menos tan importante es el creciente interés entre los pueblos indígenas de Canadá tanto en la administración ambiental como en el desarrollo social y económico en sus tierras y en sus comunidades.

Esto viene después de generaciones de pobreza sistémica y una relación que necesita reparación. Los líderes indígenas buscan un asiento en la mesa para discutir los beneficios que pueden acumularse para sus comunidades a largo plazo. Eso explica en parte por qué las asociaciones indígenas con la industria minera se han vuelto frecuentes hoy y solo seguirán creciendo en el futuro.

¿Qué tipo de trabajos mineros existen para miembros de comunidades indígenas y no indígenas? Abarca toda la gama, desde geólogos, metalúrgicos, mecánicos y operadores de equipos pesados ​​hasta carpinteros, electricistas, fabricantes de molinos, instaladores de tuberías, caldereros, aprendices de HVAC, contadores, técnicos ambientales, supervisores y operadores de plantas de tratamiento de agua y energía.

Son puestos bien pagados y están ubicados en áreas rurales a menudo donde viven miembros de la comunidad indígena.

Dados los enormes avances que ha logrado la minería canadiense en la reducción de sus impactos ambientales, el interés mostrado por las comunidades indígenas y las empresas mineras en formar sociedades, y la riqueza que tiene Canadá en términos de minerales y metales necesarios para la tecnología global de baterías, el futuro parece brillante para los fuerte participación socialmente responsable de la industria en la cadena de suministro de baterías.

Y eso es bueno para Canadá.

Cody Battershill es el fundador / portavoz de CanadaAction.ca, una organización creada por voluntarios que apoya el desarrollo de los recursos naturales canadienses y los beneficios ambientales, sociales y económicos que conlleva..



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