La participación del sector privado es clave para ciudades y pueblos sostenibles


Creando sostenible y respetuoso con el medio ambiente Las ciudades son una característica central de la adaptación al cambio climático, que abarca temas como la inteligencia artificial, la ley de propiedad intelectual y las economías posteriores a la minería.

Por Garyn Rapson * y Leanne Mostert de Webber Wentzel

Los países africanos, incluida Sudáfrica, están muy por detrás del Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas sobre la creación de ciudades y comunidades sostenibles para 2030. Aunque estos objetivos deberían ser asumidos por los gobiernos, la realidad en África es que el sector privado habrá dar un paso adelante si se quieren lograr, incluso acelerando las soluciones de inteligencia artificial (IA).

El ODS 11, “Hacer que las ciudades sean inclusivas, seguras, resilientes y sostenibles”, fue uno de los puntos de discusión en la conferencia COP 26 de noviembre en Glasgow. Este objetivo general incluye varios subobjetivos que deben lograrse para 2030: proporcionar sistemas de transporte seguros y accesibles, reducir el impacto ambiental per cápita de las ciudades (incluida la calidad del aire y la gestión de desechos) y hacer que las ciudades sean más eficientes en cuanto a recursos y capaces de mitigar y mitigar adaptarse al cambio climático.

Creando ciudades inteligentes

Un buen ejemplo de participación de capital privado en ciudades aptas para el futuro fue la reciente inversión de USD 36 millones del CDC Group, la institución de financiación de inversiones del Reino Unido, en Fondo de Propiedad Urbana de Divercity. Webber Wentzel asesoró sobre la transacción. Los fondos ayudarán a construir más de 2.500 unidades de vivienda ecológicas y asequibles durante los próximos cinco años, principalmente en Johannesburgo, destinadas a compradores de ingresos bajos y medios.

La ciudad de Johannesburgo tiene planes para desarrollar una ciudad inteligente cerca de Lanseria, con otra al sur de Johannesburgo. Los planes de la ciudad inteligente incluyen la recolección de agua de lluvia y energía solar, además de garantizar que la mayoría de las instalaciones estén a poca distancia para los residentes. Estos planes requieren una gran inversión del sector privado. Los inversores de capital privado, como CDC, han mostrado interés por financiar proyectos que están vinculados a sus objetivos ESG.

Aprovechar la IA es un componente crítico de una ciudad inteligente para abordar los desafíos sociales y ambientales que plantea la urbanización. Las aplicaciones de IA son infinitas, como los sistemas de vigilancia digital que utilizan tecnología de reconocimiento facial para abordar el malestar social y mejorar la seguridad pública; contadores inteligentes para medir el consumo de energía; y plataformas de gestión del tráfico basadas en inteligencia artificial para aliviar la congestión del tráfico, reduciendo así las emisiones de dióxido de carbono.

La participación del sector privado es clave para ciudades y pueblos sostenibles
Leanne Mostert es una profesional legal de Webber Wentzel

Una empresa que invierte en IA debe considerar sus derechos de propiedad intelectual. Si bien la mayoría de la IA está protegida automáticamente por la ley de derechos de autor, en algunos casos es posible presentar una solicitud de patente para la IA. La cuestión que surge es si una invención creada por la IA es patentable. El enigma legal a este respecto es el hecho de que, en algunas jurisdicciones, el derecho de patentes solo considera a un ser humano (y no a una máquina) como un “inventor”. Si la IA está inventando soluciones para habilitar ciudades inteligentes, se deberá considerar si la IA puede obtener protección de patente sobre esas invenciones.

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En el famoso caso DABUS, la UE, el Reino Unido y los EE. UU. Rechazaron las solicitudes de patente para invenciones desarrolladas por AI con el argumento de que DABUS no es un ser humano y, por lo tanto, no puede considerarse un “inventor”. Curiosamente, la oficina de patentes de Sudáfrica otorgó una patente en julio de 2021 para una invención creada por DABUS.

Transformando pueblos mineros

El sector minero de Sudáfrica también está cambiando su opinión sobre el entorno social posterior al cierre. Se ha vuelto cada vez más obvio a partir de los ejemplos de ciudades como Stilfontein, Orkney y Welkom que la desaparición de las minas está dando como resultado pueblos fantasmas donde las personas que formaron comunidades alrededor de las minas quedan varadas.

Esto es particularmente peligroso al hacer una transición rápida de un sistema de energía que depende del carbón a uno con un mayor énfasis en los recursos renovables. Provincias como Mpumalanga y Limpopo se verán muy afectadas por el cierre de minas de carbón alrededor de ciudades que se han centrado en la minería durante casi cien años.

En los últimos dos o tres años, ha habido un mayor enfoque en garantizar que los fondos para la rehabilitación de minas se dirijan no solo a la reparación ambiental, sino también a garantizar que haya una transición justa de la minería a una economía alternativa.

Hemos visto una comprensión cada vez mayor entre las empresas mineras de que se han beneficiado de sus comunidades anfitrionas durante años y mantienen una responsabilidad hacia ellas.

A principios de este año, el Departamento de Recursos Minerales y Energía (DMRE) publicó un documento de política de cierre de mina que aborda la necesidad de soluciones regionales, que es un enfoque diferente del anterior enfoque mina por mina del departamento.

El DMRE ahora prevé que en las regiones donde operan varias minas, deberían colaborar en soluciones de cierre de minas que proporcionen economías alternativas de futuro, centradas en actividades como el procesamiento agrícola, la acuicultura o los parques solares. Esto podría usar los fondos existentes para la rehabilitación de la mina, pero puede requerir un aumento en las provisiones de rehabilitación.

* Garyn Rapson y Leanne Mostert son profesionales legales de Webber Wentzel



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