Las bacterias intraterrestres que comen minerales pueden dar pistas sobre la vida extraterrestre


Una vez bajo tierra, los expertos cultivaron biopelículas en rocas nativas ricas en hierro y minerales que contienen azufre. Después de seis meses, el equipo analizó la composición microbiana y las características físicas de las biopelículas recién cultivadas, así como sus distribuciones utilizando enfoques de microscopía, espectroscopía y modelado espacial.

La vida extraterrestre podría existir en ambientes subterráneos ricos en hierro y azufre similares a los del Observatorio Microbiano de las Minas Profundas.

Los análisis, que fueron publicados en la revista Fronteras en microbiología, reveló puntos calientes donde la biopelícula era más densa. Estos puntos calientes se correlacionan con granos minerales ricos en hierro en las rocas, destacando algunas preferencias minerales para la colonización de biopelículas.

“Nuestros resultados demuestran la fuerte dependencia espacial de la colonización de biopelículas en minerales en superficies rocosas”, dijo Caitlin Casar, primera autora del estudio, en un comunicado de prensa. “Creemos que esta dependencia espacial se debe a que los microbios obtienen su energía de los minerales que colonizan”.

Según Casar, estos resultados demuestran que la mineralogía de la roca huésped es un factor clave en la distribución de biopelículas, lo que podría ayudar a mejorar las estimaciones de la distribución microbiana del subsuelo continental profundo de la Tierra.

“Nuestros hallazgos podrían informar la contribución de las biopelículas a los ciclos globales de nutrientes y también tener implicaciones astrobiológicas, ya que estos hallazgos brindan información sobre las distribuciones de biomasa en un sistema análogo de Marte”, dijo Casar.

En opinión del investigador, la vida extraterrestre podría existir en ambientes subterráneos ricos en hierro y azufre similares a los de las formaciones rocosas de DeMMO, donde los microorganismos están protegidos tanto de la radiación como de las temperaturas extremas.

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