Los esfuerzos de limpieza de los arroyos contaminados por la minería resultan efectivos con el tiempo, según un estudio


“La buena noticia de todos ellos es que las inversiones de Superfund pueden restaurar la calidad del agua y la salud ecológica de los arroyos”, dijo David Herbst, coautor del estudio, que fue publicado en la revista. Ciencia del agua dulce.

A pocos kilómetros río abajo de la mina de azufre abandonada Leviathan en California, se ha producido una recuperación significativa de la calidad del agua y la vida acuática desde la remediación del drenaje ácido de la mina. (Imagen de David Herbst, cortesía de UC Santa Cruz).

Al combinar las series de tiempo, los científicos observaron específicamente a los insectos acuáticos y otros invertebrados diversos como gusanos planos y caracoles como indicadores de la restauración de la salud ecológica, con arroyos no contaminados cercanos que sirven como estándares de comparación.

Incluso con diferentes mezclas de metales tóxicos y diferentes prácticas de tratamiento utilizadas para controlar la contaminación en cada sitio, los estudios documentaron una recuperación exitosa a condiciones casi naturales dentro de 10 a 15 años. Gran parte de la recuperación fue rápida y se produjo durante los primeros años de tratamiento.

“Estos resultados prometedores y caminos compartidos sugieren que incluso los problemas ambientales desalentadores pueden remediarse con el esfuerzo y la inversión”, dijo Herbst en un comunicado de prensa.

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La investigación también reveló que los sitios compartían respuestas comunes a pesar de las diferencias en las especies de vida acuática que ocurren en ellos.

Según los investigadores, los hábitos de alimentación compartidos, los patrones de desarrollo y las características de comportamiento unificaron la forma en que los invertebrados de corriente respondieron al alivio de contaminantes metálicos.

En el estudio, explican que las especies con rasgos como alimentarse de algas, ciclos de vida largos y aferrarse a la superficie de las piedras se volvieron cada vez más comunes a medida que la toxicidad disminuía con el tiempo. Las especies que eran más frecuentes cuando las concentraciones de metales eran más altas tenían características como un desarrollo rápido, ciclos de vida cortos, que se alimentaban de depósitos de materia orgánica y la capacidad de escapar rápidamente del fondo deslizándose hacia el flujo de agua.

Con base en estos resultados, Herbst dijo que la toxicidad aditiva de los metales presentes determinaba la respuesta a los contaminantes, mostrando que los estándares de calidad del agua deben basarse en los metales combinados presentes en lugar de hacerlo individualmente para cada metal. En otras palabras, incluso si un metal está por debajo de su nivel tóxico, cuando está presente con otros metales, el efecto combinado puede exceder la tolerancia de la vida acuática.





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