Los investigadores relacionan la extracción de cobalto en la República Democrática del Congo con la violencia, el abuso de sustancias y la inseguridad alimentaria y del agua


En un papel publicado en la revista Una tierra, el grupo detrás del nuevo estudio explica que el trabajo de campo exploratorio en comunidades mineras de cobalto en el Provincia de Lualaba se realizó para poder construir evaluaciones del ciclo de vida social (S-LCA).

El equipo compuesto por antropólogos, ingenieros y expertos en salud pública recopiló datos cualitativos a través de entrevistas en profundidad y discusiones de grupos focales con mineros y otros miembros de la comunidad.

“Para este tipo de trabajo, es importante trabajar en diferentes campos para estar informado”, dijo Sera Young, una de las coautoras del estudio, en un comunicado de prensa. “Puede resultar difícil para los ingenieros que están desarrollando las tecnologías comprender los efectos sociales. Trabajando juntos, podemos formarnos una imagen completa de las consecuencias de la extracción de recursos “.

Después de tal trabajo exploratorio, los investigadores encontraron que la extracción de cobalto se asoció con aumentos en la violencia, el abuso de sustancias, la inseguridad alimentaria y del agua y los problemas de salud física y mental. Los miembros de la comunidad informaron haber perdido tierras comunales, tierras de cultivo y hogares, que los mineros desenterraron para extraer cobalto. Sin tierras de cultivo, los congoleños a veces se vieron obligados a cruzar las fronteras internacionales hacia Zambia solo para comprar alimentos.

Los investigadores relacionan la extracción de cobalto en la República Democrática del Congo con la violencia, el abuso de sustancias y la inseguridad alimentaria y del agua
Un hoyo de minería artesanal recientemente excavado en Musonoyi. (Imagen cortesía de Northwestern University).

“Se podría pensar en la minería como simplemente excavar algo”, dijo Young. “Pero no están cavando en terrenos baldíos. Las patrias están desenterradas. La gente literalmente está cavando agujeros en el piso de su sala de estar. Las repercusiones de la minería pueden afectar a casi todos los aspectos de la vida “.

Young también señaló que los desechos generados por la extracción de cobalto y otros metales pueden contaminar el agua, el aire y el suelo, lo que lleva a una disminución del rendimiento de los cultivos, alimentos y agua contaminados y problemas de salud respiratoria y reproductiva.

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De hecho, los mineros que participaron en el estudio informaron que las condiciones laborales eran inseguras, injustas y estresantes. Varios trabajadores notaron que temían que se derrumbara el pozo de la mina.

Young dijo que a medida que los líderes de la industria avanzan hacia la descarbonización para frenar, detener o incluso revertir el cambio climático causado por el hombre, las tecnologías son cada vez más confiando en las baterías en lugar de combustibles fósiles, pero se necesitan datos relacionados con los efectos de estas tecnologías en el bienestar social.

“Si estamos tratando de hacer el bien cuidando el medio ambiente, entonces el medio ambiente no debería limitarse solo al medio ambiente natural, sino también al medio ambiente humano”, dijo el científico.

Para ella y sus colegas, recopilar datos de buena calidad para evaluaciones de impacto social, por lo tanto, requiere aprovechar fuentes confiables que puedan ayudar a comprender los efectos localizados de la minería.

En su opinión, esas fuentes son: (1) entrevistas y grupos focales de miembros de la comunidad afectada; (2) registros públicos locales, incluidos reclamos judiciales relacionados con la tierra, documentación de migración forzada y registros de salud disponibles al público; (3) escalas validadas transculturalmente, incluidos los datos recopilados por agencias y organizaciones nacionales de estadística como UNICEF y el Banco Mundial; (4) datos recopilados para los Objetivos de Desarrollo Sostenible; y (5) sensores remotos e imágenes, incluidas imágenes satelitales que muestran cómo han cambiado las tierras agrícolas después de que se estableció la extracción de cobalto.

Los investigadores creen que estos métodos se pueden aplicar a otros escenarios más allá de la minería de cobalto para recopilar datos sociales que rodean las tecnologías emergentes.





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