Los mineros artesanales podrían ayudar al Congo a convertirse en el cuarto productor de cobalto más grande del mundo


La República Democrática del Congo posee alrededor del 70% de las reservas mundiales de cobalto y también es el mayor productor, representando más del 70% del suministro de la mina de cobalto en 2020.

EGC se creó hace un año, pero entró en funcionamiento a finales de marzo. La compañía tiene derechos de monopolio para la compra, tratamiento, transformación, venta y exportación del metal azul extraído a mano de la República Democrática del Congo y venderá hidróxido de cobalto. bajo un contrato de cinco años con la casa comercial Trafigura.

La República Democrática del Congo posee alrededor del 70% de las reservas mundiales de cobalto y también es el mayor productor, representando más del 70% del suministro de la mina de cobalto en 2020. Para 2021, la consultora CRU espera que las minas grandes y pequeñas del Congo produzcan más de 100.000 toneladas de cobalto, o el 71% del total mundial.

Sin embargo, la oferta de los mineros artesanales del país es muy elástica y depende de los precios prevalecientes en el mercado del cobalto. Según Roskill, durante los últimos cinco años (2016-2020), ha representado un promedio del 14% de la producción anual de la República Democrática del Congo.

Además de los problemas de coherencia, la Entreprise Générale du Cobalt se ha encargado de abordar una gran cantidad de factores ambientales, sociales y de gobernanza que afectan la producción de cobalto de la minería artesanal y en pequeña escala en el país, en particular trabajo infantil y falta de medidas de seguridad.

Es por eso que el acuerdo con Trafigura también implica financiar la creación de zonas mineras artesanales estrictamente controladas, centros de compra y logística para rastrear el suministro.

Sin embargo, en opinión de Roskill, la creación de estas áreas implica desafíos como las posibilidades reales de vigilarlas y hacer cumplir la ley. La mayoría de las zonas designadas son remotas y no están tan bien mineralizadas como las concesiones a gran escala de las principales empresas mineras.

“Como resultado, estos seguirán atrayendo la atención. Por lo tanto, el plan para abordar y disuadir a los mineros artesanales de invadir las concesiones mineras privadas deberá ser cuidadosamente determinado e implementado ”, dice el informe.

Pero si se abordan estos desafíos, se implementan cambios y las operaciones a pequeña escala brindan las 8,000 toneladas de cobalto esperadas para este año a EGC, resultados para lo que se considera uno de los países más pobres del mundo, podría ser sobresaliente.

“Roskill estima que más de un millón de congoleños dependen de los ingresos generados por la MAPE de cobalto y sus negocios asociados de logística y apoyo. Además, en la República Democrática del Congo se estima que cada trabajador mantiene un promedio de nueve dependientes. Como resultado, el desarrollo de un sector de la MAPE de cobalto bien organizado y próspero en el país podría ser una fuerza inmensa para el bien y uno de los pocos legados positivos que probablemente surjan de la creciente demanda de materias primas para baterías”, Dice la reseña.

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