Más de cien sitios de desechos mineros conocidos y potencialmente contaminados en Columbia Británica: ONG


Los mapas también muestran si las minas están propuestas (16), en operación (17), en cuidado y mantenimiento (17), cerradas / abandonadas (84) o sitios históricos que se están reconstruyendo para una mayor extracción (39).

Después de recopilar la información que forma los mapas, SkeenaWild y la Red de Reforma de la Ley de Minería de BC notaron que solo dos de los 173 sitios analizados no presentan una amenaza actual de contaminación del agua.

Mientras tanto, los datos muestran que 116 de los sitios ya han contaminado el medio ambiente circundante o tienen el potencial conocido para hacerlo. Drenaje de ácido minero es una preocupación en 71 sitios, muchos de los cuales todavía encontrarán problemas de contaminación del agua incluso si se mitiga el drenaje ácido.

Según las ONG, a pesar de que 55 de los sitios no tienen información disponible públicamente sobre su riesgo de contaminación, es probable que muchos de ellos tengan algún problema de contaminación, dada su ubicación y la geología del depósito.

Uno de los mapas producidos por SkeenaWild y BC Mining Law Reform Network.

“La minería presenta riesgos de contaminación del agua por drenaje de ácido minero y lixiviación de metales pesados ​​y contaminantes ”, dijeron las organizaciones en un comunicado de prensa. “A veces, esto puede resultar en la necesidad de un tratamiento de agua a perpetuidad, lo que puede costar millones a los contribuyentes, como con la mina Britannia, que ha costado $ 40 millones para la limpieza hasta la fecha y $ 3 millones adicionales anualmente para reducir el drenaje ácido de la mina y que los metales entren en Howe Sound “.

Un ejemplo de las minas representadas en los mapas es el cerrado Mina Tulsequah Chief, propiedad de Chieftain Metals, y que ha estado filtrando el drenaje ácido de la mina en la cuenca de Taku cerca de la frontera entre Columbia Británica y Alaska durante más de 60 años.

Se ha demostrado que solo dos de los 173 sitios en los mapas no representan una amenaza actual de contaminación del agua.

“Además de ser muy ácida, el agua contaminada incluye cobre y zinc, entre otros contaminantes, a niveles que superan con creces los estándares de calidad del agua de Columbia Británica”, afirma el comunicado de prensa. “Los Plan de remediación BC se lanzó en 2020 con tres opciones diferentes para controlar y abordar los problemas de contaminación del agua “.

El costo estimado de lidiar con el problema es cercano a los $ 60 millones, con costos anuales de más de un millón. Sin embargo, SkeenaWild y BCMLRN dijeron que el gobierno provincial ha recaudado un poco más de un bono de recuperación de $ 1 millón para Tulsequah Chief.

Otros ejemplos

Otros casos destacados son los de la mina Mount Polley de Imperial Metals, que se encuentra bajo cuidado y mantenimiento después su estanque de relaves se derrumbó el 4 de agosto de 2014, el derrame de 24 millones de metros cúbicos de desechos de minas sólidos y líquidos en Hazeltine Creek y Quesnel Lake; y Copper Mountain y la mina Copper Mountain en funcionamiento de Mitsubishi, donde la filtración de la presa West se descarga directamente en el río Similkameen a 60 litros / segundo o 5,2 millones de litros por día.

Las minas de cobre Bell y Granisle de Glencore Canadá, que están cerradas, tienen potencial de drenaje de roca ácida y descargan aguas residuales directamente en el lago Babine, también se muestran en los mapas. En opinión de las ONG, esta agua puede contener concentraciones de cobre hasta 20 veces mayores que las pautas provinciales de calidad del agua, así como una serie de otros contaminantes elevados.

Finalmente, otro caso presentado en los mapas es el de la cuenca hidrográfica de Elk Valley, donde contaminación de selenio ha sido detectado desde Minas de carbón de extracción en la cima de la montaña de Teck Resources en las Montañas Rocosas, que desemboca en el río Elk y luego en el río Kootenay, cientos de kilómetros río abajo a través de Montana, Idaho y de regreso a BC.

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