MINExpo destaca la transformación digital de la minería y la necesidad de reclutar jóvenes talentos


Con las restricciones de viaje de Covid aún vigentes, la asistencia ha sido notablemente menor este año. El organizador, la Asociación Nacional de Minería (NMA) dice que hay “miles” de asistentes de 30 países en la convención y 1.300 expositores de 30 países. Eso se compara con 44.000 delegados de 130 países y 1.900 expositores en 2016.

Los mineros acuden a MINExpo en busca de soluciones destinadas a mejorar la productividad, la seguridad y la sostenibilidad. El enfoque de este año está en la automatización minera, la electrificación y la transformación digital, todos los temas de un panel del día de apertura moderado por AB Stoddard, editor asociado y columnista de RealClearPolitics.

“AI es un término abusado” en la industria. Para que lleguemos allí, tenemos un pequeño camino por recorrer “

Mark Bristow, director ejecutivo de Barrick Gold

La discusión transmitida en vivo incluyó la representación de los mineros Barrick Gold (presidente y director ejecutivo Mark Bristow), CONSOL Energy (presidente y director ejecutivo Jimmy Brock) y Arch Resources (presidente y director ejecutivo Paul Lang), así como los dos mayores fabricantes de equipos de minería Caterpillar. (presidenta del grupo de industrias de recursos, Denise Johnson) y Komatsu Mining (presidente y director ejecutivo Jeffrey Dawes).

Sobrecarga de información

Si bien el panel señaló que el sector minero ya ha visto enormes ventajas con la introducción de la automatización en seguridad y productividad, ahora se necesitan más avances en el análisis de datos.

El CEO de Barrick, Mark Bristow, dijo que aunque los equipos de minería ya generan una gran cantidad de datos, los mineros no tienen la capacidad de procesarlos y usarlos para obtener información.

“Sabemos que las aerolíneas pueden monitorear los motores en pleno vuelo a través del Atlántico. Algunos de los equipos que usamos ya están equipados para suministrar ese tipo de IA (inteligencia artificial), pero como mineros tenemos que invertir en las plataformas adecuadas para poder asimilar eso “.

Bristow agregó que “IA es un término abusado” en la industria. Para que lleguemos allí, tenemos un pequeño camino por recorrer “.

Dawes de Komatsu señaló que la pandemia ha acelerado la transformación digital, dando a los mineros y proveedores un “buen empujón” hacia adelante.

“Durante un año y medio, no pudimos llevar a nuestros técnicos a los sitios de la mina; nos esforzamos mucho en el monitoreo remoto del estado de las máquinas y desarrollamos nuestras habilidades”, dijo. Como resultado, tanto Komatsu como sus clientes mineros han “subido esa curva muy abruptamente” y se han dado cuenta del verdadero valor del monitoreo y análisis remotos. “Ya no necesitamos tanta gente en el sitio; podemos hacer mucho de este análisis fuera del sitio”.

Invertir en el futuro

Si bien MINExpo se centra en gran medida en la tecnología, el panel también discutió la necesidad de atraer a jóvenes inteligentes a la industria.

Lang, de Arch Resources, dice que se preguntó si tuviera 23 años y acabara de salir de la escuela, ¿seguiría eligiendo unirse a la industria minera?

“Es una pregunta difícil de responder y no es una pregunta agradable porque la percepción y la perspectiva no son las que eran hace 40 años, y eso me parece un poco triste”, dijo.

La pieza de la gente es esencial para resolver los desafíos de seguridad, sostenibilidad y productividad de la minería, dijo Bristow.

“Se trata de inversión y no hemos invertido en los jóvenes, ni en nuestro propio futuro. Somos una industria que se aferra a la gratificación instantánea y las personas, las habilidades y las comunidades requieren inversión “.

Añadió que los mineros debían intensificar la contratación de los mejores y más brillantes en universidades, escuelas técnicas y de formación.

“Tenemos que llegar al frente de la cola y conseguir que esos jóvenes realmente inteligentes se incorporen a nuestros negocios para poder construir esas plataformas que nos darán la información necesaria para que podamos lograr los avances innovadores que necesitamos hacer”.

(Este artículo apareció por primera vez en Revista de minería canadiense)

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