Mining Millennial espera construir el próximo gran productor de plata de México


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Michael Konnert. (Imagen cortesía de Vizsla Silver).

“Había pasado años viajando por el mundo, buscando el proyecto adecuado. Y luego un viejo amigo nos presentó el distrito de Panuco, y sabíamos que teníamos que tenerlo ”, dijo Konnert a MINING.COM. “Marcó todas las casillas. Era enorme, tenía plata de alta calidad y podía pasar a producción muy rápidamente. Entonces, decidimos ir tan duro como podamos para adquirir el proyecto “.

Después de pasar un año completo volando de ida y vuelta a Sinaloa y la Ciudad de México, el director ejecutivo de Vizsla y su equipo pudieron llegar a un acuerdo exitoso de $ 43 millones con las familias propietarias del distrito.

“Muchos grupos mineros habían tratado de lidiar con estas familias, pero seguimos siendo el único grupo exitoso en hacerlo”, dijo. “Panuco ha estado produciendo plata desde su descubrimiento en el siglo XVI, pero Vizsla Silver recién la ha consolidado. Hay un viejo refrán que dice que los campamentos plateados de México ya no se descubren, se consolidan. Tenía la confianza de que si consolidamos el proyecto, podríamos encontrar nuevos descubrimientos de plata de alta ley en este antiguo campamento ”.

MDC: Usted ha dicho que Vizsla está en camino de convertirse en el próximo gran productor de plata de México. ¿Qué evidencia respalda esta afirmación?

Konnert: El distrito de Panuco se compara muy favorablemente en tamaño y escala con San Dimas, que está a 80 kilómetros de distancia y ha sido un importante productor comercial de plata y oro durante casi 100 años. Incluso era propiedad de la familia Hearst a principios de siglo.

Nuestros principales descubrimientos en Napoleón y Tajitos, en la zona occidental del distrito, están avanzando muy rápidamente hacia los recursos, que luego pasaremos a estudios. Las dos vetas combinadas tienen una longitud de rumbo de más de 2700 metros en un panel de mineralización. Hasta ahora, hemos perforado hasta 450 metros de profundidad y la mineralización no muestra signos de detenerse. Esto es muy emocionante y puede ofrecer los años iniciales de producción para el distrito. Esto es menos del 5% de las venas conocidas en el área. Hay más de 80 kilómetros de vetas sin perforar y sin explorar que corren a través de la propiedad.

Además de esto, dado que tenemos éxito en nuestra exploración, podemos pasar a la producción más rápido que nuestros pares, ya que tenemos la infraestructura de producción existente en el sitio, que incluye un molino histórico, 30 kilómetros de trabajos subterráneos, carreteras, energía, agua y un mano de obra local.

MDC: ¿Qué significa desarrollar un proyecto a escala de distrito desde una perspectiva operativa?

Konnert: Tenemos 10 equipos de perforación girando y uno de los programas de exploración más grandes del mundo. Ésta es una empresa importante. y específicamente esto significa que debes ser muy organizado y coordinado. Pero para mí, personalmente, significa que cuento con un equipo de profesionales de clase mundial en México y Canadá.

Nuestro equipo técnico está dirigido por Martin Dupuis en Canadá y su experiencia es con las operaciones de plata y oro más grandes de México, incluida la mina Dolores de Pan American.

En México, contamos con un equipo de personas que han trabajado con Agnico Eagle, Capstone, Yamana y otras grandes empresas y aplican su experiencia a nuestro proyecto.

MDC: Vizsla apunta a completar una estimación inicial de recursos en el primer trimestre de 2022. ¿Cuáles son sus próximos pasos?

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Konnert: Vizsla ha hecho algunos avances increíbles durante el último año. Desde el descubrimiento hasta un recurso virgen en menos de 18 meses, es muy impresionante. Todavía tenemos mucho trabajo por hacer para explorar el distrito en busca de más y más plata, ya que el área de recursos actual es menos del 5% de las vetas conocidas.

Pero este recurso nos da la capacidad de avanzar hacia la producción al completar estudios económicos sobre la mineralización que tenemos. Impulsaremos esto muy rápidamente.

MDC: Usted ha dicho que, como millennial de la minería, prestar atención a los problemas de ESG es clave cuando se trata de la forma en que operan sus empresas. ¿Cómo aborda Vizsla los ESG en el proyecto Panuco?

Konnert: Mi opinión sobre ESG es quizás un poco diferente a la de otros. Creo que gran parte de la última generación de mineros tuvo que usar ESG y construyó el camino para el ESG moderno. La minería siempre tenía que contar con la participación de la comunidad y, en general, una mina beneficiaría a las comunidades circundantes. Por supuesto, hay excepciones a esto, pero creo que es cierto para la mayoría de las empresas en los últimos 20 a 30 años.

Pero mi opinión sobre ESG es que las empresas necesitan alinearse con las comunidades en las que operan. En mi opinión, las empresas canadienses en México están presentes como huéspedes de las comunidades en las que trabajamos, y debemos ser respetuosos y encontrar formas de crear valor compartido y beneficio compartido del descubrimiento y la producción.

En el caso de Vizsla, tenemos varias comunidades a las que impactamos. Me enorgullece decir que, durante más de dos años, hemos empleado a más del 75% de nuestra fuerza laboral de las comunidades locales y el 90% de nuestro equipo en el país es de México. Estamos gastando más de $ 20 millones al año en exploración y esto beneficia directamente a las comunidades. A medida que avanzamos hacia la producción, contrataremos y capacitaremos a las comunidades e implementaremos protocolos de seguridad que no existían para las minas subterráneas actuales en el área.

Por supuesto, todas nuestras actividades están permitidas y se realizan con el fin de mejorar el entorno local de cómo lo encontramos.

MDC: Las empresas que operan en México deben navegar en un entorno sociopolítico complejo donde las autoridades corruptas y los grupos ilegales pueden incluso mezclarse. ¿Cómo cumple su compromiso de “hacer negocios del bien” en un lugar como Sinaloa?

Konnert: Vizsla está operando como huésped del país de México, el estado de Sinaloa y las comunidades en las que trabajamos. Como tal, nos corresponde a nosotros operar de manera honesta y transparente.

Descubrí en mi carrera que las mejores oportunidades existen entre la percepción y la realidad. En el caso de México y Sinaloa, hemos encontrado una comunidad vibrante, trabajadora y honesta en la que encajamos bien y podemos generar beneficios compartidos, lo que creo que es algo diferente a las percepciones históricas.

Como empresa canadiense, Vizsla es una embajadora de los valores canadienses y los estándares de la industria en todos los aspectos de nuestras operaciones. Al hacerlo, esperamos inspirar a otras empresas canadienses con operaciones en el extranjero a hacer lo mismo.





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