‘Nanochocolates’ con infusión de paladio: un mecanismo más económico para almacenar hidrógeno


Dado que se sabe que el paladio absorbe hidrógeno como una esponja, los científicos alemanes decidieron desarrollar un depósito alternativo utilizando el metal precioso.

Para garantizar que las partículas diminutas sean lo suficientemente resistentes, se estabilizan mediante un núcleo de iridio. Además, están unidos a un soporte de grafeno, una capa de carbono extremadamente fina.

“Podemos unir las partículas de paladio al grafeno a intervalos de sólo dos nanómetros y medio”, dijo el investigador principal Andreas Stierle en un comunicado de prensa. “Esto da como resultado una estructura periódica regular”.

'Nanochocolates' con infusión de paladio: un mecanismo más económico para almacenar hidrógeno
Las nanopartículas de paladio (verde) están estabilizadas por un núcleo de iridio (rojo). El hidrógeno puede acumularse en su superficie como una especie de glaseado de chocolate y puede liberarse nuevamente al calentarlo. (Imagen de Andreas Stierle, cortesía de DESY).

Usando la fuente de rayos X de DESY, PETRA III, Stierle y sus colegas pudieron observar lo que sucede cuando las partículas de paladio entran en contacto con el hidrógeno: esencialmente, el hidrógeno se adhiere a las superficies de las nanopartículas y casi nada penetra en el interior.

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Según los investigadores, las nanopartículas se pueden representar como chocolates: una nuez de iridio en el centro, envuelta en una capa de paladio, en lugar de mazapán, y recubierta de chocolate en el exterior por el hidrógeno. Todo lo que se necesita para recuperar el hidrógeno almacenado es agregar una pequeña cantidad de calor; el hidrógeno se libera rápidamente de la superficie de las partículas porque las moléculas de gas no tienen que salir del interior del cúmulo.

“A continuación, queremos averiguar qué densidades de almacenamiento se pueden lograr con este nuevo método”, dijo Stierle.

Sin embargo, señaló que aún deben superarse algunos desafíos antes de pasar a las aplicaciones prácticas. Como ejemplo, mencionó que otras formas de estructuras de carbono, como las esponjas de carbono que contienen poros diminutos, podrían ser un portador más adecuado que el grafeno.





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