Nueva base de datos para ayudar a las empresas mineras a predecir el comportamiento de los flujos de relaves


Según la revisión, los flujos de relaves catastróficos han ocurrido una vez cada dos o tres años en promedio desde 1965, causando muertes, contaminación ambiental duradera y daños severos a la infraestructura en distancias que pueden abarcar decenas de kilómetros. El clima peligroso y los sistemas de drenaje inadecuados han sido los desencadenantes más frecuentes de los flujos de relaves desde 1996.

Se espera que la base de datos ayude a los ingenieros de minas a comparar las condiciones antes de incidentes anteriores con las de los sitios existentes. Para proporcionar una visión amplia de tales incidentes, los investigadores utilizaron imágenes satelitales para mapear docenas de casos de flujos de relaves y defender el caso para respaldar más evaluaciones de estas presas.

El clima peligroso y los sistemas de drenaje inadecuados han sido los desencadenantes más frecuentes de los flujos de relaves desde 1996

Al analizar las imágenes satelitales y los datos históricos, el equipo descubrió que el comportamiento de los flujos de relaves depende principalmente de una alta proporción de agua a sólidos en los relaves y la naturaleza del terreno río abajo. Tener un exceso de agua almacenada aumenta la fluidez de los relaves liberados.

En su artículo, los científicos señalan que algunos flujos de relaves han alcanzado velocidades máximas de 100 kilómetros por hora cuando viajan a lo largo de canales estrechos y semisecos. El resultado es un gran número de víctimas y la destrucción de comunidades y el medio ambiente natural.

Algunos flujos de relaves se han producido a lo largo de ríos activos, lo que ha llevado a velocidades más lentas pero distancias de viaje más largas que superan los 10 kilómetros. Los flujos de relaves en terrenos casi planos han viajado distancias más cortas pero causaron inundaciones generalizadas con velocidades máximas de 22 a 50 kilómetros por hora.

“Desde 2014, ha habido tres eventos de alto perfil, dos en Brasil y uno aquí en Canadá”, dijo Stephen Evans, profesor de ingeniería geológica y coautor de este estudio. “Si bien se ha avanzado mucho en términos de regulación y supervisión, el estudio de los flujos de relaves pasados ​​permite predecir mejor lo que podría suceder si ocurriera una falla importante en la presa de relaves”.

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