Ontario confirma el vínculo entre el Parkinson y el polvo McIntyre inhalado históricamente por los mineros


El gobierno de Ontario ha reconocido formalmente que un polvo de aluminio y óxido de aluminio llamado polvo McIntyre, que muchos mineros de Ontario debían inhalar como medida preventiva contra la enfermedad pulmonar silicótica desde 1943 hasta 1979, está asociado con el desarrollo de la enfermedad de Parkinson.

A principios de este mes, el gobierno modificó una regulación bajo su Ley de Seguros y Seguridad en el Trabajo para reconocer el vínculo, una medida que “garantizaría una compensación para los trabajadores” que estuvieron expuestos al polvo y desarrollaron el trastorno cerebral, dijo.

La activista Janice Martell, quien fundó el proyecto de polvo McIntyre en 2015 y ha estado creando conciencia sobre los problemas de salud que causó a los mineros expuestos al polvo, le dijo a The Northern Miner que esta era la primera enfermedad ocupacional incluida en la Ley desde 1994.

“Este anuncio… fue una sorpresa, así que pasó un tiempo antes de que me diera cuenta de la importancia de esto”, dijo Martell, cuyo padre, Jim Hobbs, fue diagnosticado con Parkinson en 2001 después de haber estado expuesto al polvo en 1978 mientras trabajaba como minero en la mina Quirke 2 de Rio Algom en Elliot Lake.

“Espero que esta sea la primera de muchas enfermedades profesionales que se agreguen”, dijo. “Me siento muy feliz por mis mineros, pero también me hace sentir mal que tantas otras enfermedades profesionales no sean reconocidas”.

Con 54 mineros registrados diagnosticados con Parkinson, el proyecto de polvo McIntyre planea buscar una disculpa formal del gobierno de Ontario y también está trabajando para lograr cambios en la forma en que WSIB trata los reclamos por enfermedades ocupacionales, dijo Martell.

Hobbs fue diagnosticado con Parkinson en 2001, pero no fue hasta 2011 que le dijo a su familia que se había visto obligado a inhalar polvo de aluminio como parte de un programa de tratamiento en ese momento diseñado para prevenir el desarrollo de silicosis.

El programa finalizó una vez que se determinó que el polvo no ofrecía protección y se plantearon preocupaciones sobre los posibles efectos neurológicos.

Hobbs presentó un reclamo de compensación laboral, que fue denegado por la Junta de Seguros y Seguridad en el Lugar de Trabajo de Ontario en 2011, según Martell. En ese momento, comenzó a investigar el polvo y a hablar con otros mineros que habían estado expuestos a él.

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“La investigación inicial que hice confirmó que el aluminio es neurotóxico, por lo que, en mi opinión, si inhala partículas de aluminio molidas extremadamente finas, podrían llegar al cerebro y causar el tipo de daño celular que conduce al Parkinson”, dijo.

En respuesta a las preocupaciones sobre el polvo de McIntyre, el WSIB contrató al Centro de Investigación del Cáncer Ocupacional (OCRC) en 2017 para examinar el vínculo entre el polvo y las condiciones de salud adversas.

En marzo de 2020, el WSIB publicó un informe que afirmaba que había encontrado un “mayor riesgo estadísticamente significativo de enfermedad de Parkinson en mineros expuestos al polvo McIntyre”.

Este estudio incluyó registros de 36.826 mineros de Ontario que se recopilaron a partir de datos existentes. Para ser elegible para el estudio, los mineros debían estar vivos y viviendo en Ontario a partir de enero de 1992 y sus registros debían tener suficiente información para la vinculación y el análisis.

De los 36.826 mineros estudiados, 9.548 o el 25,9 % estuvieron expuestos al polvo según los autoinformes, encontró el estudio. De los 9548, 364 fueron diagnosticados con parkinsonismo (cualquier condición que causa una combinación de las anomalías del movimiento observadas en la enfermedad de Parkinson), 334 fueron diagnosticados con la enfermedad de Alzheimer, 251 fueron diagnosticados con la enfermedad de Parkinson y 20 fueron diagnosticados con la enfermedad de la neurona motora.

El estudio también encontró que 13,828 trabajadores también estuvieron expuestos al polvo, según los registros de empleo, mina y tipo de trabajo. Los mineros expuestos tenían un 34 % más de incidencia de enfermedad de Parkinson y un 19 % más de parkinsonismo en comparación con los mineros que nunca estuvieron expuestos.

“Cualquier persona en nuestra provincia que se enferme en el trabajo debe tener la confianza de que ellos y sus seres queridos serán atendidos”, dijo Monte McNaughton, ministro de Trabajo de Ontario, en un comunicado de prensa el 2 de febrero. “Estoy muy complacido para anunciar un cambio que garantizará la compensación de los trabajadores que han sufrido injustamente como resultado de la exposición al polvo McIntyre”.

Cuando se le preguntó cómo reaccionó su familia al anuncio del gobierno, Martell dijo: “Mi familia está muy orgullosa y eufórica con esta noticia porque significa que otras familias no tendrán que pasar por lo que pasó nuestra familia, tratando de cuidar a papá sin apoyos que podrían haberle permitido quedarse en casa y morir con dignidad”.

El padre de Martell, Hobbs, murió en 2017.



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