Portugal puede retrasar la subasta de licencias de litio hasta 2022


La tan esperada subasta de licencias de Portugal para explorar en busca de litio puede tener que esperar hasta el próximo año, ya que el país enfrenta algunos obstáculos para implementar una nueva ley minera que otorga a los municipios más voz en los proyectos mineros.

El nuevo conjunto de reglas de minería, aprobada en octubre pasado pero efectiva a principios de este mes, otorga a las autoridades locales el derecho a vetar proyectos de litio y al 50% de las regalías pagadas al estado.

La nueva ley también exige estudios de impacto ambiental en ocho áreas ricas en litio en el norte y centro de Portugal, donde la oposición a la minería es alta. Se espera que esos estudios, que aún no han comenzado, demoren al menos seis meses, dijo el jueves el Ministerio de Medio Ambiente de Portugal.

La subasta de licencias, inicialmente planificada para 2018, se ha retrasado varias veces debido a las preocupaciones sobre el impacto ambiental que podría causar la minería.

Los defensores del esperado boom del litio en Portugal argumentan que la disrupción local es un pequeño precio a pagar para abordar la crisis climática mundial. Señalan que innovaciones como los parques de energía solar, las centrales hidroeléctricas y los parques eólicos, si bien contribuyen a reducir las emisiones de CO2 a largo plazo, tienen algún impacto en las poblaciones locales.

Recursos de Savannah (LSE: SAV), una de las poquísimas empresas que ya están presentes en la nación europea, destacó en una presentación el año pasado, que su proyecto Mina do Barroso contribuiría a suficientes paquetes de baterías para evitar la emisión de 100 millones de toneladas de dióxido de carbono.

El desarrollador de múltiples productos básicos, que cotiza en AIM, el mercado internacional de la Bolsa de Valores de Londres para empresas más pequeñas, adquirió una participación del 75% en el proyecto en mayo de 2017.

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Desde entonces, Savannah ha mantenido un enfoque de desarrollo de ritmo rápido como parte de su planea convertirse en el productor más importante de Europa de espodumena litio.

La compañía estima que su mina contribuiría con más de 1.200 millones de euros (1.440 millones de dólares) al producto interno bruto de Portugal. Recientemente también dijo que el mayo de Mina de Barroso cuesta menos de construir de lo que se estimó originalmente.

Portugal, que ya es el principal productor de litio de Europa, representa alrededor del 11% del mercado mundial, pero su producción se utiliza por completo para fabricar cerámica y cristalería. Es por eso que Europa depende de las importaciones de litio de América Latina “Triángulo de litio, ”También de Australia y China.

El país espera cambiar eso pronto, convirtiéndose en un importante proveedor de litio en Europa. Un estudio de la Universidad Portuguesa de Minho, realizado para Savannah Resources, encontró que las 60.000 toneladas de reservas conocidas de litio del país (0,4% de las reservas mundiales) son “insuficientes para satisfacer la demanda de derivados de litio para la producción de baterías en Europa,”Euronews informó.

Sin embargo, el estudio también dice que esas reservas “son muy relevantes para reducir la dependencia de Europa de otras regiones del mundo y aumentar la seguridad de la cadena de suministro de Europa”.

Electrificar el transporte se ha convertido en una de las principales prioridades en el camino hacia un futuro con bajas emisiones de carbono. En Europa, los viajes en coche suponen alrededor del 12% de todas las emisiones de carbono del continente. Para mantenerse en línea con el acuerdo de París, las emisiones de automóviles y camionetas deberán disminuir más de un tercio (37,5%) para 2030.



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