Principales historias de litio de 2021 y que esperar en 2022


# 1 Jadar

Rio Tinto (ASX, LON, NYSE: RIO) dio luz verde en julio su Proyecto de litio Jadar de $ 2.4 mil millones en Serbia. La segunda minera más grande del mundo dijo en ese momento que para 2030 los fabricantes de vehículos eléctricos necesitarán alrededor de tres millones de toneladas de litio, en comparación con las aproximadamente 350.000 toneladas que consumen en la actualidad.

Sin embargo, se prevé que las operaciones y los proyectos existentes combinados contribuyan con un millón de toneladas de litio.

Llenar esa brecha de suministro, Rio Tinto dijo, requeriría más de 60 proyectos de Jadar. La mina propuesta está programada para producir 58.000 toneladas de carbonato de litio, 160.000 toneladas de ácido bórico y 255.000 toneladas de sulfato de sodio al año a plena capacidad.

Pero la empresa se enfrenta a una feroz oposición al proyecto. A principios de diciembre, los opositores locales organizaron un movimiento que sacudió al gobierno y paralizó las ciudades. mientras miles de manifestantes marchaban por las calles. Posteriormente, las autoridades suspendieron un plan de uso de la tierra para la mina propuesta, aunque no rechazaron el proyecto por completo.

Rio dijo el 23 de diciembre que planea pausar su proyecto de litio Jadar luego de que un municipio del país descartara un plan para asignar terrenos para la mina, durante el cual entablará un diálogo público sobre el proyecto.

# 2 ofensiva china

A pesar de que las reservas de litio de China se ubican como las cuartas más grandes del mundo, el metal de la batería se encuentra principalmente en los lagos salados alrededor del Tíbet y Qinghai, una provincia china escasamente poblada que se extiende por la meseta tibetana a gran altitud. Eso hace que sea difícil de refinar y transportar, y en parte explica por qué Beijing buscó en otra parte este año.

Ganfeng Lithium, uno de los principales productores del mundo, oferta por una participación en Millennial Lithium de Canadá en julio, mientras que el gigante CATL de fabricación de baterías, dirigido por el multimillonario Zeng Yuqun, se unió a la carrera unos meses después, superando a Ganfeng. Al final, fue una tercera empresa, Lithium Americas, la que surgió victorioso.

Ganfeng se hizo con el proyecto Pastos Grandes en Argentina con la compra de Millennial Lithium. (Imagen cortesía de Millennial Lithium. )

La compañía también adquirió un explorador y desarrollador enfocado en México. Litio Bacanora (LON: BCN) este año, sumando el proyecto Sonora a su creciente portafolio.

Ganfeng no se detuvo allí y compró en septiembre International Lithium, que era su socio en el proyecto Mariana en Argentina, uno de los mayores depósitos a nivel mundial.

Representantes de cinco empresas chinas obtuvieron visas especiales y viajó a afganistán a principios de noviembre para realizar inspecciones in situ de posibles proyectos de litio.

Zijin Mining también ocupó los titulares, especialmente con la adquisición de Neo Lithium Corp de Canadá en octubre.

# 3 Fusiones y adquisiciones australianas

Una de las historias más importantes del año en el mercado del litio se produjo en abril, cuando los mineros de litio australianos Galaxy Resources (ASX: GXY) y Orocobre (ASX: ORE) anunciaron su fusión. La combinación de negocios creó una empresa de $ 3.1 mil millones (A $ 4 mil millones), que se convertirá en el quinto mayor productor mundial de productos químicos de litio.

Una empresa conjunta entre Tianqi Lithium e IGO Ltd también ocupó los titulares a medida que producían El primer lote de hidróxido de litio de Australia, utilizado para fabricar cátodos para baterías de iones de litio que alimentan vehículos eléctricos. Una vez en plena producción, Kwinana será la mayor operación productora de hidróxido de litio y el mayor convertidor de espodumena del mundo.

Piedmont Lithium (ASX: PLL) y su 19% de propiedad de Sayona Mining (ASX: SYA) completó la adquisición of North American Lithium (NAL) de Canadá, como parte de su plan para crear un potencial centro de producción de litio en la región de Abitibi de Quebec.

El proyecto Sal de Vida. (Imagen cortesía de Recursos Galaxy.)

Semanas después, ellos compró otro proyecto canadiense: Proyecto Moblan en la región de Eeyou-Istchee James Bay en el norte de Quebec.

Liontown Resources (ASX: LTR) confirmó los planes en noviembre para poner en producción su proyecto de roca dura Kathleen Valley en Australia Occidental, un año antes de lo previsto originalmente, ya que publicó un estudio de viabilidad definitivo.

Pilbara Minerals (ASX: PLS), una de las principales mineras de litio de Australia, cerró el año recortando su pronóstico de envíos debido a una serie de problemas, desde retrasos en la puesta en servicio y aumento de la capacidad de procesamiento, hasta cierres no planificados y escasez de trabajadores calificados.

# 4 Chile contraatacando

Chile, que perdió la corona como mayor productor de litio del mundo ante Australia en 2018, comenzó a realizar una reaparición. Abrió en octubre un tierno para la exploración y producción de 400.000 toneladas de litio.

En solo un par de semanas, 57 compañeras mostró interés en nuevos contratos, según cifras oficiales.

Albemarle (NYSE: ALB) y SQM (NYSE: SQM), las empresas no. 1 y 2 mineras de litio respectivamente, ya tienen operaciones en el norte de Chile, que ellos planean expandirse.

Chile está preparando bases de licitación a disposición de firmas locales y extranjeras por cinco cuotas de 80.000 toneladas cada una. (Haga clic en el gráfico para ver el tamaño completomi)

SQM tiene como objetivo alcanzar una capacidad total de 180.000 toneladas anuales el próximo año, y se espera que la producción total alcance las 140.000 toneladas. Estos representan aumentos de aproximadamente 60.000 t / año y 40.000 t, respectivamente, a partir de 2021.

Ads By Alkali

Siguiente: 2018 déjà vu?

La prisa por satisfacer la demanda de litio podría ver una repetición de 2018 cuando un exceso vio el desplome del precio del litio, predicen los analistas.

Si bien los mineros se apresuran a expandir la capacidad, no pueden mantenerse al día con la demanda, por lo que es probable que la tensión del mercado persista en el corto plazo, dicen.

Soluciones Fitch va incluso más allá, al predecir déficits cada vez mayores hasta 2030 que podrían alterar “profundamente” la dinámica del mercado.

“El suministro de litio enfrentará una serie de vulnerabilidades, incluida la concentración geográfica tanto a nivel de minería como de refinación, así como la presencia limitada de actores mineros grandes y establecidos, que plantean riesgos para la ejecución del oleoducto del proyecto”, dijo la consultora en diciembre. Nota. “El creciente nacionalismo de los recursos en los mercados clave del litio también podría obstaculizar el desarrollo de nuevos proyectos”.

Se pronostica que la demanda de litio crecerá entre un 25% y un 35% anual durante la próxima década y se espera un déficit de demanda de oferta significativo a partir de la segunda mitad de esta década. (Haga clic en el gráfico para ver el tamaño completo)

Pilbara Minerals (ASX: PLS), una de las principales mineras de litio de Australia, cerró el año recortando su pronóstico de envíos, lo que ha exacerbado aún más la escasez de suministro para el metal de la batería clave.

Algunos actores de la industria temen que el aumento de los precios del litio podría terminar aumentando los costos de las baterías y los vehículos eléctricos, lo que obstaculiza el consumo de fuentes de energía limpia en un momento en que el mundo las necesita con urgencia.

Los expertos de UBS proyectan que para 2030 el mundo necesitará producir 2700 GWh de baterías de iones de litio al año para abastecer a la industria de los vehículos eléctricos. Eso es 13 veces la cantidad de energía de la batería que se usa ahora, o “225 mil millones de baterías de iPhone 11”.

La mayoría de los proveedores existentes están planificando ampliaciones. La empresa conjunta MARBL de Albemarle con Minerals Resources en Australia Occidental reveló recientemente planes para reiniciar una de las tres líneas de procesamiento de 250.000 tm / año de la mina Wodgina en el tercer trimestre de 2022.

Livent (NYSE: LTHM) planea agregar 5,000 tm de capacidad de hidróxido de litio en los EE. UU. Para el tercer trimestre de 2022. También está agregando un carbonato de litio inicial de 10,000 tm en Argentina, aunque esto solo debe alcanzar la producción comercial en el primer trimestre de 2023 , con otras 10,000 toneladas que se agregarán en la segunda fase a fines de 2023.

También se deberían poner en marcha nuevos proyectos en 2022, incluidos 40.000 ton / año de carbonato de Lithium Americas Caucharí-Olaroz proyecto en Argentina y 330.000 t / año de Sigma Lithium proyecto spodumene en Brasil.

Lithium Americas también se está desarrollando la mina de litio Thacker Pass en Nevada, aunque ese proyecto ha enfrentado reveses legales. Se espera que la compañía publique un estudio de viabilidad definitivo sobre Thacker Pass el próximo año.

Nuevas tecnologías, cero emisiones de carbono y seguridad nacional

El desarrollo continuo de nuevas técnicas de extracción de litio podría impulsar el suministro primario de litio. El próximo desarrollo del reciclaje de litio y las incertidumbres en torno a su cronograma también podrían sorprender las expectativas de suministro al alza, coinciden los expertos.

También podemos esperar que nuevos actores fortalezcan su posición en el mercado, particularmente los europeos.

La Comisión Europea agregó litio a su lista de materias primas críticas por primera vez en 2020, lo que significa su cambio a la vanguardia de la atención.

Portugal es actualmente el mayor productor de litio del continente, representando el 1,6% de la producción mundial en 2019, sin embargo, el litio del país no se comercializa para el sector automotriz, sino para los fabricantes de cerámica y cristalería.

Savannah Resources (AIM: SAV) sigue adelante con su Mina do Barroso mina de litio propuesta en Portugal y planea publicar pronto un estudio de factibilidad definitivo para el proyecto.

El proyecto Mina do Barroso se convertirá en el primer productor importante de espodumena, una forma de roca dura de litio en Europa. (Imagen cortesía de ASMAA | Youtube.)

Erris Resources (LON: ERIS) está trabajando en el Proyecto Zinnwald, en Alemania, ubicado en el corazón de las industrias química y automovilística de Europa.

Recursos de energía de Vulcan (ASX: VUL), respaldado en parte por Hancock Prospecting de la inversora australiana Gina Rinehart, tiene como objetivo producir el primer “litio sin carbono” del mundo a partir de lo que considera el recurso de litio más grande de Europa en el valle del Alto Rin en Alemania.

La compañía ha firmado en las últimas semanas acuerdos de suministro de litio con varios fabricantes de automóviles europeos, incluidos Volkswagen, Stellantis y Renault. Su objetivo es comenzar a producir litio comercialmente para 2024.

Una Agencia Internacional de Energía (IEA) informe publicado en mayo recomendó a los gobiernos que comenzaran a almacenar metales para baterías, y señaló que la demanda de litio podría aumentar 40 veces en los próximos 20 años. El director ejecutivo de la IEA, Fatih Birol, dijo que esto se convertiría en un problema de “seguridad energética”.

(Con archivos de Reuters y Bloomberg)





Source link

Agregar un comentario