Rio Tinto cancelará préstamo de US $ 2,300 millones de Oyu Tolgoi a Mongolia


Río Tinto (NYSE: RIO; LSE: RIO; ASX: RIO) cancelará una deuda de US $ 2.300 millones que adeuda Mongolia como parte de la participación del gobierno en los costos de desarrollo de la gigantesca mina de cobre y oro Oyu Tolgoi, dijo el primer ministro del país.

De acuerdo a una carta de la empresa al primer ministro Oyun-Erdene Luvsannamsrai, publicado en el sitio web del gobierno de Mongolia, Rio Tinto acordó cancelar la deuda, realizar una auditoría independiente sobre la financiación de la expansión subterránea del proyecto y mejorar la gobernanza.

La concesión, parte de una oferta más amplia para poner fin a las tensiones con Mongolia por la expansión subterránea de Oyu Tolgoi, aceleraría el cronograma para cuando el país pueda comenzar a recibir dividendos, se lee en la carta.

La propuesta de cinco puntos de Rio Tinto incluye rescindir el controvertido acuerdo de financiamiento del proyecto y cubrir la inversión adicional hasta el inicio de la producción, que ahora se espera para el primer semestre de 2023.

También significa que Erdenes Oyu Tolgoi, la empresa estatal que tiene el capital del gobierno en el proyecto, no incurrirá en deuda adicional después de que comiencen las operaciones en la sección subterránea.

“Las decisiones anteriores fueron difíciles de tomar y representan nuestra oferta final”, dijo en la carta el director ejecutivo de Rio Tinto, Jakob Stausholm. “Los inversores están transfiriendo un valor significativo a Mongolia, que creemos será la base para una asociación de confianza a largo plazo”.

Mongolia posee el 34% de la mina, y el resto en manos de Recursos de Turquoise Hill (TSX: TRQ; NYSE: TRQ), en la que Rio Tinto tiene una participación del 50,8%.

La expansión en curso del proyecto en el desierto de Gobi ha estado plagada de retrasos y sobrecostos, que han provocado la ira del gobierno de Mongolia hasta el punto de amenazando con revocar el acuerdo de inversión de 2009, que sustenta el desarrollo de la mina.

Las relaciones entre Rio Tinto y la nación de Asia Central alcanzaron un fresco bajo en agosto, cuando una revisión independiente rechazó la explicación del gigante minero sobre los retrasos y la escalada de costos del proyecto.

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Stausholm de Río viajó a Mongolia en noviembre para “escuchar y comprender” las preocupaciones del gobierno de Mongolia, dijo en una publicación de LinkedIn.

Se cree que las concesiones de la compañía a Mongolia son un resultado directo de esas conversaciones. Deben ser ratificados por el parlamento del país, pero la oferta ya cuenta con el respaldo de Oyun-Erdene, quien recientemente fue nombrado presidente del gobernante Partido Popular de Mongolia, que controla 62 de los 76 escaños en el parlamento.

De 2020 a 2022 a 2023

Una estimación definitiva para el desarrollo del nuevo nivel de la mina, anunciado en diciembre 2020, fijó el costo de la sección subterránea de Oyu Tolgoi en US $ 6.75 mil millones, alrededor de 1.400 millones de dólares más que su estimación original en 2015.

La primera producción, inicialmente prevista para fines de 2020, se reprogramó para octubre de 2022, y Rio culpó a las condiciones geológicas desfavorables como la principal causa de la revisión de costos y cronogramas. El informe independiente publicado en agosto sugirió que fue más bien causado por la mala gestión del minero.

Financiero reguladores en el Reino Unido y Estados Unidos iniciaron sus propias investigaciones sobre las revelaciones de Río sobre las demoras y los crecientes costos, que alcanzaron un nuevo récord dos meses después.

Acciones de Turquoise Hill Resources cráteres el 14 de octubre luego de anunciar que la expansión requeriría US $ 1.200 millones adicionales. También dijo que debido a problemas relacionados con Covid-19, la primera producción comercial no sería anterior a enero de 2023, alrededor de tres meses después del objetivo anterior.

Oyu Tolgoi es el principal proyecto de crecimiento de cobre de Rio Tinto. Una vez completada, la sección subterránea de la mina elevará la producción de 125.000 a 150.000 toneladas en 2019 a 560.000 toneladas al año. La cifra, correspondiente a la producción máxima, se alcanzará para 2025 como muy pronto, dijo Rio.

Para 2030, la operación sería la cuarta mina de cobre más grande del mundo, según Rio Tinto. La mina es la mayor fuente de inversión extranjera directa del país, ya que ha creado miles de puestos de trabajo y ha generado casi 3.000 millones de dólares en impuestos y tasas durante la última década.



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