Rio Tinto y la comunidad de Bougainville llegan a un acuerdo para evaluar los impactos del legado de Panguna


Bougainville tenía una historia de minería a pequeña escala. Pero la identificación de un importante yacimiento de oro, cobre y plata en Panguna en la década de 1960 impulsó a Bougainville Copper Ltd, (BCL), una subsidiaria de Rio Tinto, a comenzar las operaciones de una mina importante.

BCL dice Panguna tiene un estimado de 5.3 millones de toneladas de cobre y 19,3 millones de onzas de oro, lo que haría que las reservas valieran alrededor de $ 60 mil millones a los precios actuales.

En septiembre de 2020, la HRLC, que representa a 156 residentes de pueblos cercanos a la mina Panguna, presentó una denuncia ante el AusNCP contra Rio Tinto. La denuncia alega que Rio Tinto es responsable de infracciones significativas de las Directrices de la OCDE para Empresas Multinacionales relacionadas con impactos ambientales y de derechos humanos pasados ​​y actuales que supuestamente surgieron de la mina Panguna.

Bougainville tenía una historia de minería a pequeña escala. Pero la identificación de un importante yacimiento de oro, cobre y plata en Panguna en la década de 1960 llevó a una subsidiaria de Rio Tinto a comenzar las operaciones de una mina importante.

Bougainville recibió una mayor autonomía dentro de PNG con un referéndum a favor de la independencia celebrado en 2019.

El acuerdo sigue a varios meses de discusiones constructivas facilitadas por el Punto Nacional de Contacto de la OCDE de Australia (AusNCP).

“Este es un día importante para las comunidades de Bougainville. Nuestra gente ha estado viviendo con los desastrosos impactos de Panguna durante muchos años y la situación está empeorando ”, dijo la terrateniente tradicional y parlamentaria Theonila Roka Matbob en un comunicado de prensa.

“Estos problemas deben investigarse con urgencia para que se puedan desarrollar soluciones y pueda comenzar la limpieza”, dijo Matbob. “El anuncio de hoy nos da la esperanza de un nuevo capítulo para nuestra gente. Esperamos trabajar con Rio Tinto, el Centro Legal de Derechos Humanos y nuestro propio gobierno y comunidades para garantizar que el trabajo en la evaluación pueda comenzar lo antes posible “.

Se formará un comité conjunto de partes interesadas para supervisar una evaluación independiente detallada de la mina Panguna para identificar y comprender mejor los impactos ambientales y de derechos humanos reales y potenciales de la mina que dejó de operar en 1989, dijo Rio en un comunicado de prensa.

El Comité de Evaluación de Impacto del Legado de la Mina Panguna será establecido por el Gobierno Autónomo de Bougainville (ABG) y las partes del proceso AusNCP, Rio Tinto, el HRLC y los miembros de la comunidad que representa el HRLC.

Estará presidido por un facilitador independiente con representantes invitados a unirse al Comité del Estado Independiente de Papua Nueva Guinea (PNG), Bougainville Copper Limited (BCL), que cotiza en ASX, así como otros propietarios de tierras y representantes de la comunidad.

“Este es un día importante para las comunidades de Bougainville. Nuestra gente ha estado viviendo con los desastrosos impactos de Panguna durante muchos años ”

La terrateniente tradicional y diputada Theonila Roka Matbob

“Este es un primer paso importante para relacionarse con los afectados por el legado de la mina Panguna. Viene después de meses de compromiso constructivo con el HRLC y los miembros de la comunidad que representan, facilitado por el Punto de Contacto Nacional Australiano, así como el compromiso con otras partes interesadas clave, incluido el Gobierno Autónomo de Bougainville ”, dijo el director ejecutivo de Rio Tinto, Jakob Stausholm, en el comunicado.

“Las operaciones en Panguna cesaron en 1989 y no hemos tenido acceso a la mina desde entonces. Las partes interesadas han expresado su preocupación por los impactos en el agua, la tierra y la salud y este proceso proporcionará a todas las partes una comprensión más clara de estos importantes asuntos, de modo que juntos podamos considerar el camino correcto a seguir ”, dijo Stausholm.

El alcance de la Evaluación de Impacto, junto con los términos de referencia del Comité, han sido redactados por las partes del proceso AusNCP. La Evaluación de Impacto será financiada principalmente por Rio Tinto y BCL contribuirá por separado, siempre que las partes interesadas más amplias del Comité respalden el proceso y la metodología propuesta de la Evaluación de Impacto, la Evaluación de Impacto se puede completar de manera segura y se puede acordar un mecanismo de financiación apropiado. El ABG ha confirmado su apoyo al proceso.

El Comité nombrará un presidente y una empresa (o consorcio) independiente para completar la Evaluación de Impacto con una sólida experiencia en materia de medio ambiente y derechos humanos, así como con experiencia tanto mundial como regional.

“Nos complace que Rio Tinto haya reconocido las serias preocupaciones planteadas por las comunidades al aceptar financiar esta evaluación”, dijo Keren Adams, directora legal del Human Rights Law Center en una declaración separada.

“La mina Panguna dejó un legado devastador de contaminación ambiental que continúa impactando las vidas de miles de personas”, dijo Adams. “Esta evaluación es un primer paso fundamental para abordar ese legado. La evaluación deberá ir seguida de una acción rápida para abordar estos problemas de modo que las comunidades puedan vivir en condiciones de seguridad ”.

Luego de la Evaluación de Impacto, Rio Tinto y las otras partes del proceso AusNCP discutirán las recomendaciones de la Evaluación de Impacto y los compromisos restantes buscados por las comunidades.

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