South32 bloquea participación de 45% en mina de cobre Sierra Gorda


Sur32 (LSE: S32; ASX: S32; JSE: S32) dice procederá a la adquisición de una participación del 45% en la mina de cobre Sierra Gorda en Chile, como socio del proyecto KGHM Polska Miedz SA (WSE: KGH) optó por no incrementar su participación en la operación.

En octubre, el minero australiano ingresó en dos acuerdos condicionales vinculantes con Sumitomo Metal Mining y Sumitomo Corp de Japón, que en conjunto poseían casi la mitad de Sierra Gorda, por US $ 1,550 millones en efectivo más una contraprestación contingente vinculada al precio de hasta US $ 500 millones durante los años fiscales de 2022 a 2025.

La polaca KGHM posee el 55% de la operación a cielo abierto en el norte de Chile y tenía un derecho de preferencia sobre la participación de Sumitomo, que no ejercerá.

“Encontrar un activo de cobre de este tamaño en producción no es fácil, pero South32 lo ha logrado”, escribió el mes pasado el analista de BMO Metals and Mining, David Gagliano.

El acuerdo marca la entrada de la minera con sede en Perth en el país productor de cobre más grande del mundo antes de un auge esperado de la demanda del metal.

También es el segundo mayor negocio de la minera desde que fue incluido en la lista en 2015, después de siendo extraído de BHP.

South32 pagó 1.300 millones de dólares en 2018 por el 83% de Arizona Mining, que tenía un proyecto de zinc, plomo y plata en los Estados Unidos.

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La compañía cree que Sierra Gorda, que tiene una capacidad de producción de alrededor de 150.000 toneladas de concentrado de cobre y 7.000 toneladas de molibdeno, agregará entre 70.000 y 80.000 toneladas de cobre a su cartera.

También se está llevando a cabo un estudio de factibilidad para un proyecto de óxido brownfield, que está evaluando la oportunidad de procesar el material almacenado en la mina, y existe potencial para una mayor exploración al alza en el depósito Pampa Lina y en todo el paquete terrestre regional.

Camino accidentado

KGHM, que tomó el control de la mina en 2012, ha sido criticado por la fuerte inversión asignada al desarrollo de la mina chilena (US $ 5.2 mil millones y contando).

Sierra Gorda, que comenzó la producción en 2014, constantemente no ha cumplido con las expectativas debido a la desafiante metalurgia y las dificultades en el uso de agua de mar para el procesamiento.

El minero polaco, que es buscando vender minas extranjeras y reinvertir las ganancias en sus operaciones nacionales, ha dicho que no tiene planes de poner Sierra Gorda en la tabla de cortar. KGHM, sin embargo, ha descartó la posibilidad de asumir la propiedad total.

La mina a cielo abierto está ubicada a una altitud de 1.700 metros y tiene suficiente mineral para soportar al menos 20 años de explotación. South32 espera que este año produzca 180.000 toneladas de concentrado de cobre y 5.000 toneladas de molibdeno.

Se espera que el acuerdo se cierre a principios de 2022.



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